Kowloon Walled City renderFaz 20 anos desde que a demolição de da cidade murada de Kowloon começou, mas ex-moradores guardam boas lembranças da favela superlotada que chamavam de larJohn Carney —  publicado em 16 março de 2013A cidade foi chamada de zona crepuscular sem lei por alguns e o local habitacional mais superlotado do mundo por outros. Mas para muitos, a cidade murada de Kowloon era simplesmente um lar.Este mês marca os 20 anos desde que se começou a eliminar definitivamente uma das características mais marcantes da paisagem de Hong Kong.Era um enclave de 2,7 hectares de salas de ópio, prostíbulos e bocas das tríades; era um lugar onde a polícia, os inspetores de saúde e até os coletores de impostos temiam pisar.Em cantonês ela era conhecida como Cidade Das Trevas.Mas embora possa ter sido uma favela fétida, infestada de ratos e com esgoto pingando, foi defendida até o fim por quem morava lá, bem como por um conjunto improvável de comerciantes chineses, curandeiros e dentistas autodidatas. Era considerado o lugar mais densamente povoado do mundo, com 35.000 pessoas amontoadas em alguns minúsculos prédios de apartamentos e mais de 300 arranha-céus interconectados, todos construídos sem a contribuição de um único arquiteto. Mas em março de 1993, o último lote de moradores finalmente aceitou os termos de realojamento e compensação do governo.O Estado, então, derrubou a cortina final de um capítulo bizarro do passado colonial de Hong Kong.Pergunte aos ex-residentes o que eles mais sentem falta na Cidade Murada e a maioria lhe dirá que sente falta da amizade lá dentro. Na década de 1960, a família Heung de seis pessoas mudou-se de um barraco na cobertura de um prédio em Hung Hom para a Cidade Murada.“corte” da cidadeInicialmente eles viviam em um quarto com aproximadamente 6 metros quadrados, os quais dividiam com mais sete outras famílias; o quarto ficava perto da estrada de Tung Tau Cheng. Vários anos depois, eles se mudaram para um apartamento de dois quartos no quarto andar de um arranha-céu na rua Tai Cheng.“A vida era pobre, mas ficamos muito felizes”, disse Heung Yin-king, a filha mais velha.>“Tivemos os melhores momentos na primeira casa, apesar de os quartos serem tão pequenos que não havia espaço para uma mesa de jantar. Comíamos usando uma tábua sobre a máquina de tricô e nos sentávamos na cama. Todo mundo se dava bem e era ótimo ter tantas crianças para brincas. A segunda casa estava boa, mas não tinha torneiras; assim, como filha mais velha, eu tinha a responsabilidade de transportar baldes de água das torneiras públicas, subindo quatro andares até o apartamento todos os dias. É por isso que sou tão baixa! “ A história da cidade murada de Kowloon data da dinastia Sung de 960–1297, quando começou como um pequeno forte para abrigar os soldados imperiais que controlavam o comércio de sal.Na segunda metade do século XIX, os chineses enfrentavam invasões pelos britânicos, que mantinham a possessão a ilha de Hong Kong. Então eles a expandiram para uma cidade de guarnição adequada, contendo soldados, oficiais e suas famílias.Em 1898, tornou-se a única parte de Hong Kong que a China não estava disposta a ceder à Grã-Bretanha sob o arrendamento de 99 anos de Kowloon e dos Novos Territórios.infográfico da cidadeOs britânicos concordaram que a China poderia manter a Cidade Murada até que a administração colonial da área fosse estabelecida.Mas a China nunca abandonou sua reivindicação de jurisdição e a luta pela soberania permaneceu sem solução. O resultado foi que se tornou um enclave sem lei e um viveiro de atividades criminosas.Em dezembro de 1899, após várias tentativas frustradas de limpar a cidade, os britânicos anunciaram que sua jurisdição seria estendida para incluí-la e as autoridades chinesas partiram.A cidade ficou isolada. Enquanto partes eram alugadas para instituições de caridade administradas pela igreja, muitas outras foram deixadas em ruínas. Em 1940 apenas a Escola Lung Chun, seu portão e uma casa particular permaneciam.Quando os japoneses invadiram a ilha durante a Segunda Guerra Mundial, eles demoliram a parte mais antiga da cidade murada — sua muralha, usada na construção do aeroporto de Kai Tak.Mas a destruição não impediu que os refugiados chineses fossem para o local após a guerra.Os aluguéis eram baixos e não havia preocupações com impostos, vistos ou licenças. Em 1947, havia 2.000 campos de posseiros no local. Os edifícios permanentes seguiram e, em 1971, 10.000 pessoas ocupavam 2.185 habitações.No final dos anos 80, era o lar de 35.000 pessoas. O governo tentou limpar a cidade várias vezes, mas em cada ocasião os moradores ameaçaram criar um incidente diplomático.A atitude deles — útil quando se tratava de manter o nariz das autoridades fora dos negócios — era que a cidade fazia parte da China e nunca pertenceria a Hong Kong. E, para evitar prejudicar as relações sino-britânicas, o governo adotou uma política em grande parte independente.Vista frontal da cidadeA cidade tornou-se novamente um viveiro de atividades criminosas. Antros de ópio, barracas de heroína, bordéis e restaurantes de cães se multiplicaram nos anos 50 e 60, com a polícia geralmente fazendo vista grossa.Havia três razões para isso — a polícia estava politicamente comprometida, alguns oficiais foram subornados e era muito perigoso entrar lá.O poder real estava nas mãos das tríades. Mas a situação mudou nos anos 70, quando uma onda de campanhas anticorrupção removeu a maioria dos elementos criminosos de dentro das autoridades. Sem proteção policial, as tríades se tornaram mais fracas.A altura da cidade murada aumentou com o resto de Hong Kong. Na década de 1950, as habitações geralmente consistiam em arranha-céus de madeira e pedra. Nos anos 60, surgiram edifícios de concreto de quatro ou cinco andares. E nos anos 70, muitos foram substituídos por blocos de 10 andares ou mais.O local ficou caoticamente apertado, com prédios tão próximos um do outro que em alguns era impossível abrir uma janela.Os aluguéis baixos também significaram muitas pequenas fábricas, com brinquedos, artigos de plástico e alimentos entre os maiores produtos. As fábricas podem ter trazido aos seus proprietários uma renda decente, mas também trouxeram mais lixo, assim como alto riscos de incêndio e uma severa poluição para a cidade.A interferência limitada das autoridades também significava bem-estar limitado. Além dos serviços municipais básicos, como coleta de lixo, os moradores tiveram que confiar um no outro para manter as condições de vida. Isso criou uma comunidade unida de pessoas dispostas a se apoiar.O destino da cidade murada foi finalmente decidido em janeiro de 1987, quando o governo anunciou planos de demoli-la. Após um árduo processo de despejo, a demolição começou em março de 1993 e foi concluída em abril de 1994. O Parque da Cidade Murada de Kowloon foi inaugurado em dezembro de 1995.Mas alguns artefatos da Cidade Murada, incluindo seu edifício Yamen, permanecem. Ele foi construído no início de 1800 e serviu como quartel-general militar.Restos de seu portão sul também foram preservados.Mas, ainda que tenha sido demolida, as memórias da Cidade Murada — e seu espírito — ainda vivem nos corações de muitos habitantes de outrora. Pode-se argumentar que hoje perdemos um pouco do senso de comunidade e solidariedade social que antes era visto lá. Quando eram crianças, Albert Ng Kam-po e seus amigos iam até o telhado e empinavam pipas que quase arranhavam as barrigas dos aviões enquanto desciam para o aeroporto Kai Tak do outro lado da rua.“Não sabíamos que era tão perigoso”, diz Ng, 45 anos, pastor da Igreja da Comunidade Evangélica de língua inglesa da Ilha em Quarry Bay.“Nós apenas jogávamos pingue-pongue no corredor. As crianças subiam nos telhados e pulavam de prédio em prédio, ou arrastávamos colchões descartados para o telhado e pulávamos sobre eles. Foi um momento feliz. “Ida Shum, 62 anos, ex-residente que agora vive em Hung Hom, concordou que algumas das piores e mais pobres pessoas de Hong Kong moravam lá.Ela disse que era um paraíso para grupos de tríades, como o 14K e o Sun Yee On, que controlavam zelosamente seu território. Mas ela também disse que havia muito mais na cidade murada do que isso. Ela lembrou que quando chovia, a rua ficava quase sempre inundada. A água chegava aos joelhos das pessoas, com o lixo flutuando, mas os moradores simplesmente passavam por ela descalços.Qualquer problema, por mais difícil que seja, pode ser superado. Shum descreveu como seu vizinho sempre a ajudava a cuidar de seus filhos e eles cozinhavam um para o outro. Isso permitiu que ela se concentrasse em seu trabalho e ganhasse dinheiro para alimentar sua família.>As pessoas que moravam lá eram sempre leais umas às outras. Na cidade murada, o sol sempre acompanhava a chuva. Este artigo foi publicado na edição impressa do South China Morning Post como:Morando na cidade das trevasReferências*Caos Planejado — A Cidade Murada de Kowloon *O que as descrições ocidentais sobre a cidade murada de Kowloon não dizem