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  • Traduções —A decisão do governo Trump de renunciar a um teste da Organização Mundial da Saúde e criar o seu próprio teve consequências fatais, dizem os especialistas.Pesquisadores desenvolvem um teste para o coronavírus em New Jersey. | Kena Betancur/Getty ImagesPor JOANNE KENEN — 03/06/2020 06:35 PM EST — Atualizado em 03/08/2020 04:30 PM EDTSábado 11 de janeiro — um mês e meio antes do diagnóstico do primeiro caso de Covid-19 não relacionado a viagens nos Estados Unidos — cientistas chineses divulgaram o genoma do misterioso novo vírus e, dentro de uma semana, virologistas em Berlim produziram o primeiro teste de diagnóstico para a doença.Logo depois, pesquisadores de outros países também realizaram seus próprios testes, às vezes com diferentes alvos genéticos. Até o final de fevereiro, a Organização Mundial da Saúde havia enviado testes para quase 60 países.Os Estados Unidos não estavam entre eles.Por que os Estados Unidos se recusaram a usar o teste da OMS, mesmo temporariamente como uma ponte até que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças pudessem produzir seu próprio teste, permanece uma pergunta desconcertante e é a chave para o fracasso do governo Trump em fornecer testes suficientes para identificar as infecções por coronavírus antes que elas pudessem ser transmitidas, de acordo com entrevistas da POLITICO com dezenas de especialistas em doenças virais, ex-funcionários e alguns funcionários das agências de saúde do governo.A lentidão do regime de testes — que, os oficiais da administração reconheceram nesta semana, ainda não está produzindo testes suficientes para atender à demanda nacional — foi a primeira e mais abrangente das muitas falhas. Até o momento, temos casos confirmados em pelo menos 23 estados com pelo menos 15 mortes, enquanto o mercado acionário despencou em uma economia outrora saudável e pronta para absorver aos impactos de uma disrupção como essa.Mas nem o CDC nem a força-tarefa do coronavírus presidida pelo vice-presidente Mike Pence disseram quem tomou a decisão de renunciar ao teste da OMS e, em vez disso, iniciaram um processo prolongado de produção de um teste norte-americano, que foi adiado por problemas de fabricação, possível contaminação de laboratório e atrasos logísticos.“Por favor, forneça uma explicação para o motivo pelo qual o teste de diagnóstico Covid-19 aprovado pela Organização Mundial da Saúde não foi usado”, perguntou a senadora Patty Murray, líder democrata do no comitê de saúde do Senado, que representa o estado mais atingido, Washington, em uma carta de três páginas e meia sobre o fiasco dos testes a Pence, ao secretário de Saúde Alex Azar, ao diretor do CDC, Robert Redfield e ao comissário de administração de medicamentos e alimentos Stephen Hahn.Até agora, nenhuma resposta foi dada.“Desenvolvemos um teste muito rapidamente depois que a China produziu a sequência [genética]. Estamos no processo de validação deste teste, e esse é o teste que vamos usar”, disse Stephen Redd, do CDC, veterano de 30 anos da agência, em um pronunciamento recente, mesmo quando membros da força-tarefa presidencial reconheceram que o ritmo dos testes estava atrasado.Azar, que inicialmente liderou a resposta da Casa Branca e agora foi deixado de lado por Pence, também continuou defendendo o regime de testes.“Na verdade, estamos progredindo com isso em pé de igualdade com nossos países pares”, disse ele a repórteres recentemente.** A incapacidade do governo de realizar testes generalizados atrasou os diagnósticos, criando cadeias de infecção. Também privou os epidemiologistas de um mapa que poderia lhes dizer até que ponto e com que velocidade o vírus estava viajando e onde eles deveriam concentrar esforços para reduzi-lo.Mas houve problemas adicionais com a abordagem da administração aos testes, segundo especialistas e ex-funcionários. Desde o início, a Casa Branca se concentrou na contenção, confiando que uma proibição limitada de viagens de e para a China poderia, de alguma forma, forçar um vírus veloz a parar de infectar novos agentes quando atingisse a fronteira chinesa. Mas, embora a contenção possa ter ajudado os EUA a ganhar algum tempo, essa estratégia, sem vigilância doméstica agressiva por meio de testes, era incompleta.“Eles precisavam e ainda precisam procurar onde estão os casos, em vez de confiar que as proibições limitadas de viagens estavam escondendo um vírus que provavelmente já estava em marcha”, disse o ex-comissário da FDA David Kessler.Não foi assim que o presidente viu.“A China está trabalhando duro para conter o coronavírus”, twittou Trump em 24 de janeiro . “Os Estados Unidos apreciam muito seus esforços e transparência. Tudo vai dar certo. Em particular, em nome do povo americano, quero agradecer ao presidente Xi! ”Mas assim que o CDC finalmente iniciou seu regime nacional de testes, ele vacilou em quase todos os aspectos imagináveis.Os testes iniciais não funcionaram e as autoridades estão investigando se havia uma possível contaminação. O protocolo para quem poderia ser testado restringia-se a pessoas já conhecidas por terem sido expostas ao vírus ou que estavam na China, mesmo quando a epidemia ocorreu em vários países como Japão, Coréia do Sul, Itália e Irã.As decisões sobre testes geralmente são tomadas por cientistas, mas os democratas acusaram a Casa Branca de colocar a política acima da especialização — e sem uma resposta coerente.“Estamos encarando uma possível pandemia”, disse recentemente o líder das minorias no Senado, Chuck Schumer . “Temos uma crise com o coronavírus e o presidente Trump não tem plano, urgência e entendimento dos fatos ou como coordenar uma resposta”.As falhas não foram, de forma alguma, apenas do CDC. O FDA não acionou imediatamente uma solução regulatória, permitindo que centros médicos qualificados realizassem os testes que eles mesmos haviam projetado — testes que agora estão começando a se tornar mais amplamente disponíveis.E os erros não foram apenas nos testes.Trump se gabava repetidamente das triagens nos aeroportos e das restrições de viagens — que Azar e outros líderes do governo consideravam como uma abordagem agressiva e histórica -, mas especialistas disseram à POLITICO que essas medidas eram muito poucas, muito tardias e muito focadas na China.“Eu os fechei muito cedo, contra o conselho de quase todo mundo, e recebemos ótimas críticas”, proclamou Trump a uma audiência da Fox News em uma prefeitura televisionada nesta semana.Mas depois que o vírus começou a se espalhar e os casos surgiram fora da China, a política dos EUA não mudou imediatamente.As outras falhas parecem estar relacionadas à falta de preparação dentro das agências que abrangem as administrações, mas certamente continuaram durante os primeiros três anos do mandato de Trump.As máscaras e as capas eram escassas apesar dos anos de conversa sobre o aumento de estoques federais de emergência — sem o Congresso apropriar-se de dinheiro suficiente. Um denunciante alegou que a equipe do HHS estava inadequadamente protegida ao receber os refugiados americanos que retornavam de Wuhan, na China. O CDC teve problemas para conseguir informações sobre os passageiros das companhias aéreas para contatar pessoas que poderiam ter sido expostas em vôos, disseram autoridades do governo. E as autoridades de saúde estão tentando descobrir como lidar com uma segunda “placa de Petri flutuante” no Pacífico, outro contágio de navio de cruzeiro com passageiros idosos em alto risco. Com alguns passageiros já doentes, kits de teste foram entregues por helicóptero.James Lawler, especialista em saúde global do Centro Global para Segurança da Saúde do Centro Médico da Universidade de Nebraska, onde alguns evacuados por coronavírus estão sendo tratados e o possível curso da epidemia está sendo modelado, disse que as falhas do governo foram tão extensas que, quando perguntadas o que deu errado, ele defendeu: “O que deu certo?”A triagem de passageiros nos aeroportos recebeu menos escrutínio do que os testes, mas parece estar atrasada também. O secretário interino de Segurança Interna, Chad Wolf, disse aos parlamentares da Câmara que a Alfândega e Proteção de Fronteiras e a equipe médica haviam selecionado mais de 50.000 passageiros em vôos da China e do Irã que foram canalizados por 11 aeroportos. Mas a triagem, que envolveu medidas como testar pessoas para elevar a temperatura corporal, pode ter detectado apenas um em cada três viajantes infectados que chegam do exterior, disse Marc Lipsitch, especialista em doenças transmissíveis da Escola de Saúde Pública de Harvard, em entrevista à imprensa nesta semana.“Acho que você pode ter certamente centenas, se não mais, casos nos Estados Unidos a essa altura”, disse ele.Nos últimos dias, o governo enfatizou a seriedade de seus preparativos e subestimou a política partidária. Ele saudou o apoio bipartidário a um projeto de lei de gastos emergenciais de US $ 8,3 bilhões para apressar o dinheiro e os suprimentos para estados, hospitais e laboratórios, bem como para as principais agências federais em busca de vacinas, tratamentos e soluções de curto prazo para minimizar a disseminação.Mas, muitas vezes, os funcionários do governo parecem estar sob pressão política para minimizar os riscos do coronavírus, em parte se alinhando às declarações do próprio presidente. Trump muitas vezes minimizou a gravidade do surto, contradizendo os principais cientistas do governo que se contorciam ao seu lado. Em outros momentos, as autoridades de saúde delinearam os riscos de uma grande epidemia, enquanto as autoridades econômicas de Trump, de olho nos mercados de ações em queda, insistiram que tudo estava sob controle.“Contivemos isso”, insistiu o assessor econômico da Casa Branca, Larry Kudlow, a um entrevistador de televisão em 25 de fevereiro. . “Não direi hermético, mas bem perto disso.”Dois dias depois, o CDC relatou o primeiro caso de transmissão na comunidade, o que significa que não havia um link conhecido para nenhuma viagem. Mais casos seguiriam.** A cascata de erros e equívocos continua desafiando o sistema de saúde dos EUA, a economia e a rede nacional de transportes, enquanto o governo Trump luta para montar uma resposta em uma era de rancor, desunião e desconfiança.As rivalidades na administração — entre agências de saúde como o FDA e o CDC e entre funcionários individuais — que pareciam dificultar a resposta inicial foram apenas parcialmente reduzidas pela nomeação de Pence como líder da força-tarefa. Nesta semana, Pence afastou Azar ao adicionar novos funcionários, como Seema Verma, chefe do Medicare, ao grupo de funcionários que se juntou ao vice-presidente para suas entrevistas.“O nível de caos com o qual a administração saudou a disseminação do coronavírus é inaceitável e francamente assustador”, escreveram várias dúzias de democratas da Câmara em uma carta a Trumpnesta semana, citando “respostas extremamente conflitantes a perguntas críticas” que sugerem uma falta de coordenação e comunicação entre agências federais cruciais.E a ciência pode ser difícil: especialistas podem se atrapalhar. As avaliações de risco e os planos de contra-ataque mudam à medida que os cientistas aprendem mais sobre um novo vírus que, acredita-se, tenha pulado de morcego para um pangolim e então para um humano e assim, sub-repticiamente, varreu o planeta.A doença já se espalhou para mais de 60 países em seis continentes, adoecendo mais de 100.000 e matando bem mais de 3.000.Em breve, haverá uma segunda onda de decisões a serem tomadas sobre o controle dos “pontos quentes” emergentes nos EUA — movimentos politicamente sensíveis que podem atrapalhar a vida cotidiana e prejudicar os negócios. Alguns desses passos também podem ser equivocados — e medidas intrinsecamente difíceis de saúde pública serão ainda mais difíceis de executar se as pessoas receberem mensagens confusas do governo e não souberem em quem ou em que acreditar.Algumas agências de saúde pública estaduais e locais e líderes políticos começaram a ordenar quarentenas de pessoas que poderiam ter sido expostas ao vírus e cancelaram escolas e eventos para interromper o progresso da doença.Embora a administração tenha apoiado alguns desses movimentos; ainda está enviando sinais contraditórios.“Eu sei que os eventos estão sendo cancelados”, disse Kudlow à CNBC na sexta-feira. “Eu gostaria que eles não fossem cancelados, porque acho que pode haver reação exagerada em certos casos.”** Brianna Ehley, David Lim, Stephanie Beasley e Kathryn A. Wolfe contribuíram para este relatório.** Tradução do artigo originalmente publicado no site POLITICO.com sob o título “How testing failures allowed coronavirus to sweep the U.S.”