Por Hugh Fielder ( Classic Rock)O amor não correspondido pela esposa de um Beatle, um duelo de egos entre guitarristas e abuso de drogas pesadas — desse caos nasceu um clássico do rock. Em 2012, a Classic Rock contou a história completa de Layla.>“Estou incrivelmente orgulhoso dessa música. Ter posse de algo tão poderoso é algo com o qual nunca vou me acostumar. Ainda me emociona quando eu toco”, disse Eric Clapton sobre Layla em 1988. Uma das canções de rock mais reconhecíveis, Layla começa com um riff de sete notas de incrível expectativa, seguido por um intenso e inebriante grito de amor não correspondido: ‘ What’ll you do when things get lonely?’Foi dirigido a Patti Harrison, esposa de George. Clapton estava tentando tirá-la do marido, de quem ele era um bom amigo. Isso não era algo conhecido quando a música apareceu em 1970 no álbum Derek And The Dominos, Layla And Other Assorted Love Songs, mas certamente era óbvio para todos os envolvidos.Layla foi inspirada em um livro que Clapton estava lendo, The Story Of Layla And Majnun , a história do século XII de uma princesa árabe cujo pai a casa, deixando seu verdadeiro amor em desespero que se transforma em loucura.A maioria das músicas que Clapton escreveu para o álbum Layla foi co-escrita com Bobby Whitlock, um tecladista americano que havia recentemente abandonado Delaney & Bonnie, uma banda com a qual Clapton fez amizade e excursionou. Mas Layla é creditado ao baterista de Clapton e dos Dominos, Jim Gordon, que criou a longa coda para piano.[embed]https://www.youtube.com/watch?v=pKwQlm-wldA[/embed] Whitlock lembra que Clapton já tinha em mente a música Layla quando começaram a escrever juntos: “Ele escreveu essa música sozinho em casa.”O riff de abertura também estava lá — tirado de As The Years Go Passing By de Albert King — mas a música era muito mais lenta do que a versão que acabou sendo lançada. “Eric levou a música para Miami com ele. Já tínhamos passado por isso antes ”, diz Whitlock. “Eric trouxe essas sete notas com ele para as sessões de gravação. E então Duane as agitou.Duane Allman, guitarrista do Allman Brothers, foi apresentado a Clapton pelo produtor Tom Dowd logo após o início das sessões do álbum Layla no Criteria Studios em Miami. Segundo Dowd, as sessões foram chatas demais até ele levar Clapton para um show do Allman Brothers. Depois, Clapton convidou a banda para voltar ao estúdio, onde eles tocaram pelas próximas 18 horas. Em poucos dias, Duane Allman estava tocando nas sessões do álbum, transformando a atmosfera enquanto ele e Clapton tiravam o melhor de si.Layla foi gravada no final das sessões do álbum, e Whitlock diz que o álbum foi gravado praticamente na ordem em que você o ouve. “Não foi como ‘Vamos fazer isso primeiro e depois este e deixaremos Layla para o final’”, explica ele. “Isso aconteceu naturalmente.”No entanto, o fato de Layla dar o título ao álbum e ser o clímax do álbum duplo sugere que Clapton o considerava uma música especial, mesmo antes de Allman adicionar seu golpe de mestre.[embed]https://www.youtube.com/watch?v=9p3sVCS0mz4[/embed] O que Allman fez foi mudar a dinâmica da música, acelerando o riff de abertura. Algumas pessoas até sustentam que foi Allman quem introduziu o riff de abertura na música, embora Whitlock discorde. “[Ele] já estava lá”, afirma. Mas não era só o riff. Tom Dowd lembrou de estratificar seis partes de guitarra na faixa. “Há uma parte do ritmo de Eric, três faixas do Eric tocando harmonia e o riff principal, uma de Duane tocando aquele belo gargalo, e uma de Duane e Eric trancadas, tocando contra melodias”, disse ele. “Tem que ter ocorrido algum tipo de telepatia, porque nunca vi inspiração espontânea acontecer nesse ritmo e nível. Um deles tocava alguma coisa e o outro reagia instantaneamente. Nenhuma vez eles disseram: ‘Você poderia tocar isso de novo, por favor?’. Era como duas mãos em uma luva.>Layla

You’ve got me on my knees, Layla

I’m begging, darling please, Layla

Darling won’t you ease my worried mind A apreciação de Whitlock de Allman tocando com Derek And The Dominos é mais comedida. Enquanto ele o credita com algumas performances inspiradoras — “A majestade daqueles acordes de abertura no Little Wing é toda de Duane, com certeza” — ele tem um problema com algumas de suas outras contribuições, contudo. “ Layla teria sido tão boa quanto, mesmo sem Duane”, diz ele. “Sob muitos aspectos, teria sido melhor. As duas partes do slide que ele colocou na coda estão desafinadas. Se Eric estivesse tocando eles, teria sido diferente.Tais comentários são heresia para o fã-clube de Allman, mas há relatos de um resultado inédito de Layla que foi abandonado por causa de “problemas de ajuste”.A coda para piano de Jim Gordon, adicionada três semanas após a gravação da música, irrita Whitlock. “Isso prejudica a integridade”, ele suspira. “Não tem nada a ver com o resto da música. Parece uma bagunça. É como o Guitar Wars — você tem três ou quatro guitarras e todo mundo está por todo lado. ” Whitlock também afirma que Gordon roubou a parte do piano de Rita Coolidge, sua então namorada. Parece certamente semelhante ao álbum Time , escrito por Coolidge, lançado por Booker T. e Priscilla, irmã de Rita, em 1973.O coda do piano não estava na versão de Layla lançada como single nos EUA em 1971, que alcançou o número 51 lá. Quando a versão completa, de sete minutos, saiu no ano seguinte, alcançou a 7ª posição no Reino Unido e a 10ª nos EUA. Naquela época, Derek e os dominós haviam se separado por uma grande paranóia alimentada por drogas, e Clapton estava afundando no vício em heroína.De fato, a gravação do álbum foi caracterizada pelo consumo conspícuo de drogas. “Não tínhamos pequenos pedaços de nada”, diz Whitlock. “Não havia gramas por aí — vamos colocar assim.”Embora Layla tenha se tornado o clímax ritual de um concerto de Clapton, ele foi tocado ao vivo por Derek And The Dominos apenas algumas vezes, quando Allman convidou a banda. Whitlock diz que foi apenas uma coincidência. Ou talvez não.Artigo originalmente publicado na

edição de

Classic Rock em1977 .