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  • Tradução —Tradução do artigo “The Myth of Black Immunity: Racialized Disease during the COVID-19 Pandemic”.** Por Chelsey Carter e Ezelle Sanford IIIFigura 1 Médico de saúde pública dando remédio familiar para inquilinos contra a malária perto de Colômbia, Carolina do Sul, 1939 (Foto: Marion Post Wolcott, Biblioteca do Congresso).À medida em que a pandemia do novo coronavírus 2019 (COVID-19) varre o mundo, associações preocupantes entre raça e doença acabaram se tornando virais. Nas mídias sociais, as teorias da imunidade do povo negro ao novo coronavírus se espalharam rápida e amplamente se utilizando do pequeno número inicial de casos na África freqüentemente citado como evidência .Desde então, o vírus se espalhou para o continente e certamente exacerbará os sistemas de saúde já comprometidos. O vírus também foi erroneamente rotulado como “Gripe do Kung Fu” e “Vírus da China”, entre outros epítetos, por membros da administração presidencial dos Estados Unidos — incluindo o próprio presidente . Embora esses rótulos pareçam brincadeiras, os supremacistas brancos tentaram usar o novo coronavírus para praticar bioterrorismo visando especificamente as minorias raciais. Reivindicações de imunidade sugerem falsamente que os negros de toda a diáspora não podem contrair a doença. Enquanto isso, os rótulos que constroem a doença como chineses obscurecem os caminhos vitais que o contágio tomou independentemente das categorias raciais. Essas alegações são mais do que racistas e xenófobas — são perigosas para a saúde de todos.São momentos como esses, em meio ao medo e à ansiedade existenciais, que devemos estar mais sintonizados com a maneira como a raça é empregada, com as origens históricas das quais essas idéias emergem e como essas idéias sustentam o medo social e a inação política. A raça não tem base biológica. Pelo contrário, é histórica, política, cultural e afetivamente produzida não apenas por sistemas e estruturas, mas por momentos; exatamente como aquele em que estamos atualmente. Os efeitos embutidos da opressão, marginalização e racismo têm conseqüências biológicas muito reais.Devemos sempre nos perguntar:>(1) O que a racialização da doença revela e o que esconde?

    (2) Que significados atribuímos a uma condição e criamos nesses processos de racialização? (3) Como esses significados afetam a vida cotidiana das pessoas agora e no futuro? O COVID-19 é uma doença infecciosa causada pelo novo coronavírus, SARS-CoV-2. A doença causa doenças respiratórias (como gripe) com sintomas como tosse, febre e, em casos mais graves, dificuldade em respirar. Esse vírus afeta desproporcionalmente os idosos e as pessoas com “condições pré-existentes”. Sabemos que existem algo entre 50 e 129 milhões de americanos não idosos que têm essas condições. Esse número aumenta substancialmente quando você considera indivíduos com mais de 55 anos. As comunidades negras, pardas e indígenas carregam uma carga díspar dessas condições. Sabemos que o COVID-19 impactará desproporcionalmente as comunidades pretas. A experiência racializada do COVID-19 será ainda mais exacerbada nas interseções de classe, gênero e idade.Essas associações racializadas, novas e antigas, têm raízes históricas e são objeto de análises críticas acadêmicas há décadas. Reivindicações de “imunidade negra” e o vírus “chinês” ou “Wuhan” não são totalmente distintas. Pelo contrário, são dois lados da mesma moeda. Essas alegações apagaram o sofrimento das pessoas marginalizadas e continuam a fazê-lo. Como esses indivíduos sucumbem à doença, eles são inevitavelmente culpados, se não totalmente temidos e demonizados como vetores da doença. Essas idéias difundidas de doenças racializadas são perigosas para a nossa saúde.As afirmações de imunidade dos negros ao COVID-19 representam persistentemente a vida após a morte da escravidão e o poder generalizado do pensamento supremacista branco . Como argumenta a historiadora Rana Hogarth, essas teorias surgiram na era da escravidão, pois o próprio sistema possibilitou tais observações da diferença racial no mundo atlântico. Segundo Hogarth, “os apologistas da escravidão, é claro, acabariam por usar essa alegação para sugerir que as peculiaridades dos negros eram um sinal de sua aptidão para a servidão”. Embora uma pandemia desse tamanho e escopo seja sem precedentes em nossa geração, o mundo já testemunhou surtos do passado. As teorias da imunidade negra surgiram, talvez de maneira mais proeminente, na Filadélfia, no final do século XVIII, em face de sucessivos surtos de febre amarela. O abolicionista signatário da Declaração de Independência, Dr. Benjamin Rush, acreditava ardentemente que os afro-americanos eram imunes à doença como resultado de seus corpos supostamente aclimatados. Na Filadélfia, Rush trabalhou com os ministros episcopais metodistas africanos Absalom Jones e Richard Allen para recrutar a comunidade negra livre da cidade para cuidar de cidadãos brancos moribundos. Quando os próprios afro-americanos sucumbiram à doença, seu sofrimento foi finalmente apagado, sem explicação pela imunidade.Ainda hoje os estudantes de medicina são ensinados a associar rapidamente doenças com identidade racial e étnica. A anemia falciforme está associada a afro-americanos, fibrose cística a descendentes europeus e doença de Tay-Sachs a judeus asquenazes . Embora essas associações de taquigrafia facilitem a velocidade e a eficiência das consultas, elas são perigosas e às vezes fatais. Um caso clássico das conseqüências da associação de raça e doença foi amplamente compartilhado pela estudiosa do direito e pela teórica crítica da raça, Dorothy Roberts. Roberts relata em um artigo da revista Pediatrics os usos indevidos do diagnóstico racializado quando uma jovem negra voltou várias vezes ao pronto-socorro por pneumonia ou problemas respiratórios durante um período de seis anos . Em uma visita subsequente à emergência, as radiografias da criança de 8 anos foram examinadas por um radiologista, que exclamou: “Quem é o garoto com fibrose cística?” Seus registros médicos iluminam uma narrativa de suposições racializadas que a tornaram invisível para os inúmeros médicos que a trataram ao longo dos anos — por causa de sua cor da pele. Em vez de obter um diagnóstico e tratamento, ela foi ignorada e não foi tratada por anos.Doenças sem etiologias claras — como a ELA, que foi apelidada de doença “branca” — também acumulam narrativas falsas e racializadas. Os estudiosos descobriram que as crenças da medicina ocidental de que raças específicas não podem contrair determinadas doenças, não afetam apenas o diagnóstico certo ou errado do paciente, mas impactam todo o sistema de atendimento. Quanto mais mais alguns cientistas e médicos se baseiam fortemente de associações entre raça e doença, menos atenção é dedicada à análise séria dos determinantes sociais da saúde, isto é, as forças estruturais que frequentemente levam a cargas de doenças díspares em minorias raciais. Um artigo preliminar de um grupo de epidemiologistas de Wuhan, na China, baseou-se em mitos sobre imunidade minoritária com base no tipo sanguíneo, afirmando: “ as mortes por COVID19 provavelmente são mais altas na Europa, mas menos na Ásia/Índia (mais tipo B) ou latino-americanos (mais tipo O)”. No entanto, quem foi a primeira pessoa a morrer de COVID-19 no Brasil? Uma trabalhadora doméstica negra . A primeira pessoa a morrer de COVID-19 em St. Louis, Missouri, uma cidade hiper-segregada e lar de “Ferguson”, foi uma mulher negra mais velha que trabalhava como enfermeira. Além dos argumentos das mídias sociais, não nos focamos nas reais razões pelas quais os negros estão aparecendo em todo o mundo com taxas mais baixas de COVID-19.Aqueles que são os mais invisíveis, os mais marginalizados e que levam vidas mais precárias, serão os mais afetados pelo COVID-19. Certamente nem sempre são os primeiros indivíduos diagnosticados, mas geralmente são os primeiros a morrer .O COVID-19 se espalhou globalmente por duas razões principais: (1) um R0 particularmente alto, o “número de reprodução” que indica quão contagiosa é uma doença infecciosa e (2) indivíduos que tem acesso a recursos financeiros que lhes permitiram viajar. Assim, em locais como St. Louis, o primeiro caso de COVID-19 surgiu em um subúrbio de maioria branca —  um estudante branco foi infectado na Itália antes de retornar a St. Louis. No início, era fácil “brincar” que o vírus era uma “doença branca”. E então uma mulher negra sucumbiu primeiro. No Brasil, a maioria das pessoas não pode fazer o teste COVID-19, deixando aqueles sem dinheiro ou tempo de doença sem diagnóstico e, finalmente, invisíveis para os profissionais de saúde pública.Quando consideramos a vida após a escravidão, justifica-se o racismo médico em andamento, as histórias globais de mutilação e experimentação médica e a invisibilidade negra nos sistemas médicos de supremacia branca — perguntando por que os negros brincam sobre nossa própria suscetibilidade. As teorias da imunidade dos negros soam como a recompensa perfeita por gerações de violência racial, em meio a um pesadelo distópico global. A realidade é que, independentemente do diagnóstico, somos particularmente suscetíveis e, sem dúvida, estamos entre os mais vulneráveis.À medida que tentamos identificar quem o COVID-19 afeta mais seriamente, devemos resistir à definição rápida, porém não crítica, de certas populações de risco. Atualmente, a doença é propagandizada como um vírus “chinês”. As populações idosas são consideradas mais vulneráveis. E, no entanto, existem evidências anedóticas poderosas de que essas conclusões são falhas: tomemos o exemplo de Dez-Ann Romain, uma diretora de uma escola de Nova York de 38 anos que sucumbiu à doença, ou Judy Wilson-Griffin, uma enfermeira negra amada por colegas de trabalho e familiares que se tornou a primeira morte relacionada ao COVID-19 em St. Louis.Em um esforço para encontrar o controle no caos, reivindicações raciais como a imunidade dos negros representam uma disputa pelo poder e um desejo de entender a incerteza. No entanto, empregamos essas idéias que, em última análise, se enquadram em nossa própria opressão e na opressão dos outros. Embora a história da raça e as inovações culturais criadas em resposta à opressão ofereçam às comunidades resiliência em tempos de grande ansiedade, a retórica racializada sobre doenças pode ser perigosa para sua saúde. Essa linguagem é tão perigosa quando os negros a cooptam. O COVID-19 não demonstrou associação biológica com nenhum grupo racial ou étnico — os vírus não discriminam.O ator negro britânico Idris Elba, ele próprio impactado pelo COVID-19, respondeu diretamente à “teoria da conspiração” da imunidade negra. De fato, o vírus tem a capacidade de infectar todos nós e, inevitavelmente, afetará indiretamente toda e qualquer vida humana no mundo. Seu impacto mais severo será sobre aqueles que são socialmente mais vulneráveis — os encarcerados, os desempregados, os desalojados e os não segurados — grupos nos quais os negros e pardos são representados desproporcionalmente. A doença é racializante apenas por esse motivo e não tem outro impacto, senão, promulgar suposições perigosas. Reivindicações aparentemente banais de “imunidade negra” podem trazer alguma aparência de vínculo comunitário bem-humorado, mas não são engraçadas.Essas alegações não são uma invenção do povo negro — são uma invenção do povo branco, impulsionada pela supremacia branca, e acabam nos deixando em desvantagem biológica. Devemos erradicar o mito da imunidade negra e o mito relacionado que rotula o vírus como um patógeno chinês. As apostas são muito altas!** Direitos autorais © AAIHS. Não pode ser reimpresso sem permissão.** · Chelsey Carter é candidata a MPH / PhD em Antropologia na Universidade de Washington em St. Louis. Seu projeto de dissertação investiga como as pessoas negras com doenças neuromusculares (como a ELA) navegam nos espaços de saúde e experimentam o atendimento de instituições de saúde pós-Ferguson em St. Louis, Missouri. A bolsa de Chelsey foi reconhecida e financiada pela Fundação Ford, National Science Foundation (NSF), Andrew Mellon Foundation, Wenner Gren Foundation, Edward Bouchet Graduate Honor Society e The Spencer T. & Ann W. Olin Fellowship for Women para Estudo de Pós-Graduação. Antes da pós-graduação, ela recebeu seu diploma de bacharel em Antropologia com especialização em espanhol, recebendo honras da Universidade de Emory, onde também recebeu o Prêmio Majorie Shostak de Excelência em Escrita Etnográfica e o prêmio Heart of Emory. Ela pode ser encontrada twittando reflexões antropológicas aleatórias no Twitter em @AudreTaughtMe2.· Ezelle Sanford III é um pesquisador associado do programa de pós-doutorado no Programa de Raça, Ciência e Sociedade (PRSS) do Centro de Estudos Africanos da Universidade da Pensilvânia. Lá, ele gerencia a nova iniciativa, Penn Medicine e o projeto Afterlives of Slavery. O Dr. Sanford obteve seu Ph.D. em História da Ciência da Universidade de Princeton em 2019. Ele é especialista em história da medicina moderna e saúde pública, história afro-americana e história dos Estados Unidos no século XX. Além de seus deveres de irmandade, ele continua trabalhando na história e no legado da segregação racial na medicina americana. Ele está começando o trabalho em um projeto de livro, Segregated Medicine, uma conseqüência de sua pesquisa de dissertação no Hospital Homer G. Phillips de St. Louis — o maior hospital segregado do país. Seu trabalho foi apoiado com bolsas da Fundação Ford, Universidade de Washington em St. Louis e Universidade de Princeton.