A ideia (errada) de que nós podemos chegar em qualquer lugar (seja esse local econômico ou não) através do próprio esforço, educação, conhecimento e capacidade é o cerne, digamos assim, da propaganda capitalista que perpassa todos os sabores desse modelo econômico. Essa ideia precisa manter-se central para que o sistema se mantenha funcionando, com as pequenas, descartáveis e baratas “peças” da parte de baixo do sistema mantendo as grandes e onerosas peças da parte de cima, sem isso tudo irá ruir sobre um base fraca.Desde sempre, contudo, as pessoas entendem que a ascensão social é bastante engessada em sistemas capitalistas, vide o que vemos no Brasil e em vários outros locais, ainda que não seja uma característica exclusiva deste sistema.Essa imobilidade social é retratada ao longo dos séculos nas mais variadas obras de ficção, romances e folhetins. E, analisando essas obras, o professor Branko Milanovic chegou à conclusão de que só temos três meios de se ascender socialmente: herança (manutenção), casamento (compartilhamento) e fraude (pilhagem pública).O artigo abaixo é uma tradução rústica da publicação analisando esse tipo de fenômeno.A herança oferece uma vantagem inicial. O casamento é uma maneira de compartilhar essa vantagem. A fraude é uma maneira de minar essa vantagem.** No meu post anterior , mencionei que irei revisar o livro recém-publicado pela Literatura e Desigualdade” escrito por Daniel Shaviro. Shaviro discute o que nove livros populares nos dizem sobre desigualdade social, de classe e de renda nas sociedades que estes livros descrevem.Os três primeiros livros são **Orgulho e Preconceito de Jane Austen, O Vermelho e o Negro de Stendhal e O Pai Goriót de Balzac (junto com A Casa Nucingen , em seguida). Eles descrevem as sociedades da Europa Ocidental durante a chamada “Era das Revoluções”. Os próximos três são Um Conto de Natal de Dickens, O modo Como Vivemos Agora de Trollope e Retorno a Howard’s End de E. M. Forster. Estes se passam na Inglaterra durante a Revolução Industrial e pouco antes da Primeira Guerra Mundial. Os três últimos livros tratam da desigualdade americana: A epígrafe Idade Dourada de Mark Twain e Charles Dudley Warner, A Casa da Alegria de Edith Wharton e O Financiador de Theodore Dreiser (e também O Titã ).Obviamente, há muito o que escrever sobre os livros, sua interpretação e a análise muito hábeis de Shaviro sobre as sociedades que descrevem. O livro de Shaviro poderia definir o tom para um novo tipo de estudos sociais que combinaria o trabalho empírico usual com pesquisa de arquivo e uma ficção valiosa. E, de fato, todos esses livros rotulados como ficção se baseiam fortemente em uma fração de suas sociedades e dão a um economista muitas dicas de diferentes locais que vale a pena explorar.Li apenas quatro dos nove livros tratados aqui e, obviamente, minha discussão sobre os outros depende inteiramente do que aprendi com Shaviro.Eu gostaria de focar em dois temas.A literatura estudada aqui mostra não apenas o conflito comum entre a “velha riqueza” (que poderia, no contexto britânico e francês, ser uma riqueza aristocrática, ou no contexto dos EUA, o de famílias relativamente recentes da Filadélfia) e a riqueza recém-adquirida ou, ainda, entre ricos e pobres. Os livros — todos os nove — nos mostram que existem apenas três maneiras de se chegar ao topo da sociedade: herança, casamento e fraude .A herança é uma maneira óbvia pela qual as pessoas podem permanecer no topo. Mas o clima é temperado pelo casamento: se o mercado de casamento fosse inteiramente “ comonotônico”, os super-ricos se casariam apenas com os super-ricos, os menos ricos se casariam com aqueles apenas um pouco menos ricos, e assim por diante até o fundo. As classificações ordinais não seriam alteradas e as diferenças de riqueza e renda seriam cada vez maiores. Mas os casamentos também obedecem a outras leis, tais como: amor, atração sexual, acidentes, influência dos pais, decisões estratégicas. Assim, eles introduzem um elemento de entropia em uma estrutura hierárquica. A ordem social geralmente é perturbada pelo casamento.Isso é discutido no caso das mulheres — mais obviamente entre os livros analisados temos Orgulho e Preconceito e outros romances de Jane Austen que giram em torno da mesma pergunta: quem vai se casar com quem e qual a renda que os respectivos parceiros irão trazer ao se casar.Mas o mercado de casamentos masculinos é menos abordado. Shaviro também não discute isso. No entanto, ele permeia vários dos livros que ele revisa. A carreira de Julien Sorel consiste em conquistas amorosas que gradualmente permitem que ele suba para posições cada vez mais altas na sociedade, até que também o derrubam em sua morte. Rastignac, da mesma forma em O Pai Goriot e A Casa Nucingen , planeja sua ascensão social inteiramente em relacionamentos amorosos secretos e casamentos bem-sucedidos (geralmente simultaneamente). Nos dois romances franceses a conquista sexual, que normalmente associamos às mulheres, é usada pelos homens para passar de posições sociais baixas para altas. O mesmo tema reaparece em Retorno a Howard’s End , onde Leonard entra em um relacionamento destrutivo com uma das irmãs Schlegel, muito mais rica. Socialmente idêntica é a relação entre Lawrence Selden (um jovem aventureiro) e Lily Bart (bem-nascida, mas com dificuldades) em A casa da Alegria . Se Shapiro tivesse decidido incluir Suave é a Noite de Scott Fitzgerald na seção americana, ele teria outro herói do sexo masculino que usa o casamento, consciente ou não, como um dispositivo de escalada social e econômica.Vemos, portanto, que o casamento que alguns associam, especialmente nas sociedades onde o papel da mulher era limitado, a um instrumento de promoção social usado pelas mulheres era, na realidade, usado por ambos os sexos. Os livros revisados aqui nos dão, assim, curiosamente, um tratamento mais igualitário dos gêneros.A terceira ferramenta de avanço social é ganhar dinheiro sozinho (neste caso, porém, é sempre “por ele mesmo”, o self made man americano). Especuladores financeiros e industriais são as duas ocupações favoritas: Nucingen em Balzac, Scrooge em Dickens, Melmotte em Trollope, Sterling em Twain e Dudley Warner; Percy Gryce em Edith Wharton e Frank Cowperwood em Dreiser. Nenhum deles é um personagem simpático. É notável que, em todos os casos, o caminho feito pelo personagem em direção ao topo seja descrito em tons mais escuros. Esse caminho é sempre composto de trapaças, fraudes, conchavos, pilhagem e suborno. Não há Horatio Alger ou nenhum dos heróis capitalistas de Ayn Rand aqui. Mesmo O Financiador de Dreiser, discutido extensivamente por Shaviro, embora não seja totalmente retratado por Dreiser, deve seu sucesso à prontidão de usar qualquer meio, por mais sórdido que fosse, para vencer na vida. É um mundo semelhante ao que podemos ver hoje em qualquer episódio de “ Sucessão ” da Netflix.Agora, se todas as escaladas ao poder econômico eram possíveis apenas através de suborno, fraude e pilhagem, não sei. Pensa-se na “acumulação primitiva” de Marx, ou em Henry Lascelles, personagem de Jane Austen cuja riqueza vem de plantações com mão-de-obra de escravizados em Barbados; ou em muitos dos belos castelos e edifícios públicos (Rockefeller Center em Nova York?) que foram construídos nas costas (por assim dizer) da exploração brutal da mão-de-obra dos trabalhadores ou, ainda, com um belo auxilio da improbidade financeira. É bem possível que uma enorme riqueza seja realmente impossível de adquirir de qualquer outra maneira.Mas também pode ser que nas obras de ficção tenhamos mais probabilidade de ser confrontados por esses personagens do que na vida real, simplesmente porque suas vidas — o contraste entre enorme riqueza e escassez de qualidades morais — são muito mais atraentes para escritores e leitores do que um sucesso mais monótono e alcançado dentro dos limites das regras legais e éticas.A ênfase uniforme dos autores nas maneiras antiéticas pelas quais a riqueza é feita nos dá uma pausa e ajuda a amenizar nossa visão do real capitalismo, criando assim uma visão mais benevolente das grandes fortunas nas sociedades capitalistas atuais. Talvez a maioria delas tenha sido feita da maneira descrita nestes livros, e não da maneira que a vemos em Economia de Samuelson (e seus vários sucessores) e que parecer ser o modo como eles gostariam que acreditássemos que essas fortunas foram acumuladas.>Tradução do artigoInheritance, marriage and swindle: the three ways to the topdo professor Branko Milanovic