layout: post title: Por que podemos não ter uma vacina contra o coronavírus tags:

  • Coronavirus
  • Covid 19
  • Pandemia
  • Sarscov2
  • Tradução —Políticos tem se tornado mais cautelosos quanto às perspectivas de imunização. Eles têm razão para estar assim.Seria difícil exagerar a importância do desenvolvimento de uma vacina para o Sars-CoV-2 — esta é vista como o caminho mais rápido para o retorno à vida normal. É por isso que o secretário de saúde, Matt Hancock, disse que o Reino Unido estava “apostando tudo”.Mas enquanto os testes foram iniciados e os acordos de fabricação já assinados — a Universidade de Oxford está recrutando 10.000 voluntários para a próxima fase de sua pesquisa — os ministros e seus conselheiros tornaram-se visivelmente mais cautelosos nos últimos dias.Aqui está o motivo:Por que uma vacina pode falhar?No início desta semana, o vice chefe médico da Inglaterra, Jonathan Van-Tam, disse as palavras que ninguém queria ouvir: “Não podemos ter certeza de que teremos uma vacina.”Ele estava certo em ser cauteloso.As vacinas são simples em princípio, mas complexas na prática. A vacina ideal protege contra infecções, impede sua propagação e o faz com segurança. Mas nada disso é facilmente alcançado, como mostram os cronogramas das vacinas.Mais de 30 anos depois que os cientistas isolaram o HIV, o vírus causador da Aids, não temos vacina. O vírus da dengue foi identificado em 1943, mas a primeira vacina foi aprovada apenas no ano passado e, mesmo assim, em meio a preocupações sobre a possibilidade de piorar a infecção em algumas pessoas. A vacina mais rápida já desenvolvida foi a da caxumba. Demorou quatro anos.Os cientistas já trabalharam com vacinas contra o coronavírus antes, portanto, não estão começando do zero. Dois coronavírus causaram surtos letais antes: Sars e Mers; e a pesquisa de vacinas avançou para ambos. Mas nenhuma foi licenciada, em parte porque a Sars fracassou e a Mers é regional, apenas para o Oriente Médio. As lições aprendidas ajudarão os cientistas a criar uma vacina para o Sars-CoV-2, mas ainda há muito a aprender sobre o vírus.Uma das principais preocupações é que os coronavírus não tendem a desencadear uma imunidade duradoura. Cerca de um quarto dos resfriados comuns são causados por coronavírus humanos, mas a resposta imune desaparece tão rapidamente que as pessoas podem se infectar novamente no próximo ano.Pesquisadores da Universidade de Oxford analisaram recentemente o sangue de pacientes recuperados do Covid-19 e descobriram que os níveis de anticorpos IgG — responsáveis pela imunidade mais duradoura — aumentaram acentuadamente no primeiro mês de infecção, mas depois começaram a cair novamente .Na semana passada, cientistas da Universidade Rockefeller, em Nova York, descobriram que a maioria das pessoas que se recuperaram do Covid-19 sem entrar no hospital não produziu muitos anticorpos assassinos contra o vírus.“Isso é particularmente desafiador”, diz Stanley Perlman, pesquisador veterano sobre o coronavírus da Universidade de Iowa. “Se a infecção natural não lhe dá tanta imunidade, exceto quando é uma infecção grave, o que uma vacina fará? Poderia ser melhor, mas não sabemos”. Se uma vacina proteger apenas por um ano, o vírus ficará conosco por algum tempo.A estabilidade genética do vírus também é importante. Alguns vírus, como a gripe, sofrem mutações tão rapidamente que os desenvolvedores de vacinas precisam liberar novas formulações a cada ano. A rápida evolução do HIV é uma das principais razões pelas quais não temos vacina para a doença.Até agora, o coronavírus Sars-CoV-2 parece bastante estável, mas está adquirindo mutações, como todos os vírus. Algumas mudanças genéticas foram identificadas nos “picos” de proteína do vírus, que são a base da maioria das vacinas. Se a proteína do pico sofrer muita mutação, os anticorpos produzidos por uma vacina estarão efetivamente desatualizados e podem não se ligar ao vírus com eficácia suficiente para evitar a infecção.Martin Hibberd, professor de doenças infecciosas emergentes da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que ajudou a identificar algumas das mutações do vírus, os chamou de “um alerta precoce”.Outro desafio: tornar qualquer vacina seguraNa pressa de desenvolver uma vacina — agora existem mais de 100 em desenvolvimento — a segurança deve permanecer em prioridade. Ao contrário dos medicamentos experimentais para os doentes graves, a vacina será administrada a bilhões de pessoas, em geral saudáveis.Isso significa que os cientistas terão que verificar com muito cuidado se há sinais de efeitos colaterais perigosos. Durante a busca pela vacina para a Sars em 2004, os cientistas descobriram que um candidato causava hepatite em furões. Outra preocupação séria é o “aprimoramento induzido por anticorpos”, onde os anticorpos produzidos por uma vacina realmente pioram futuras infecções. O efeito causou sérios danos nos pulmões em animais que receberam vacinas experimentais para Sars e Mers .John McCauley, diretor do Centro Mundial de Influenza do Instituto Francis Crick, diz que leva tempo para entender os desafios específicos de cada vacina. “Você não conhece as dificuldades, as dificuldades específicas, que toda vacina lhe dará”, diz ele. “E não temos experiência em lidar com esse vírus ou seus componentes”.Deveríamos ‘acabar com alguma coisa’ … mas o que isso significa?Quando o primeiro-ministro Boris Johnson disse em uma entrevista coletiva que a vacina era “de forma alguma garantida”, seu principal consultor científico, Patrick Vallance, concordou, mas acrescentou: “Eu ficaria surpreso se terminássemos sem nada concreto” Muitos cientistas compartilham essa visão.A grande probabilidade é de que uma vacina contra o coronavírus não seja 100% eficaz.Aquelas em desenvolvimento recorrem a pelo menos oito abordagens diferentes, de vírus enfraquecidos e inativados até tecnologias que transportam código genético para dentro das células dos receptores que produzem picos proteicos para que o sistema imunológico produza anticorpos.Idealmente, uma vacina gerará níveis altos e persistentes de anticorpos para eliminar o vírus e também células “T” para destruir células infectadas. Mas cada vacina é diferente e hoje ninguém sabe que tipo de resposta imune é boa o suficiente.“Nem sabemos se uma vacina pode produzir uma resposta imune que protegeria contra infecções futuras”, diz David Heymann, que liderou a resposta da Organização Mundial da Saúde (OMS) à epidemia de Sars.Os primeiros resultados de duas vacinas pioneiras sugerem que eles podem ter algum uso.A empresa americana de biotecnologia, a Moderna, relatou níveis de anticorpos semelhantes aos encontrados em pacientes recuperados em 25 pessoas que receberam sua vacina.Outra vacina, da Universidade de Oxford, não impediu macacos de contraírem o vírus, mas parece prevenir a pneumonia, uma das principais causas de morte em pacientes com coronavírus.Se os humanos reagissem da mesma maneira, as pessoas vacinadas ainda espalhariam o vírus, mas seriam menos propensas a morrer dele.O quão bem uma vacina funciona determina como é usada. Munidos de uma vacina altamente eficaz que protege por vários anos, os países podem ter como objetivo a imunidade do rebanho, protegendo pelo menos dois terços da população.Pacientes com coronavírus transmitem o vírus para três outros, em média, mas se dois ou mais estiverem imunes, o surto fracassará. Esse é o melhor cenário.O mais provável é que acabemos com uma vacina ou várias vacinas que são apenas parcialmente eficazes.As vacinas que contêm cepas enfraquecidas de vírus podem ser perigosas para as pessoas mais velhas, mas podem ser administradas a pessoas mais jovens com sistemas imunológicos mais robustos para reduzir a propagação da infecção.Enquanto isso, as pessoas mais velhas podem receber vacinas simples que previnem infecções que evoluem para pneumonia com risco de vida. “Se você não tem a capacidade de induzir imunidade, precisa desenvolver uma estratégia para reduzir os resultados sérios da infecção”, diz McCauley.Porém, vacinas parcialmente eficazes têm seus próprios problemas: uma vacina que não interrompa a replicação do vírus pode incentivar a evolução de cepas resistentes, tornando a vacina redundante.Então, o vírus veio para ficar?A resposta simples é: sim.As esperanças de eliminar o vírus começam com uma vacina, mas não param por aí. “Se e quando tivermos uma vacina, o que você receberá não são arco-íris e unicórnios”, diz Larry Brilliant, CEO da Pandefense Advisory, que liderou o programa de erradicação da varíola da OMS. “Se formos forçados a escolher uma vacina que ofereça apenas um ano de proteção, estaremos fadados a fazer com que o Covid se torne endêmico, uma infecção que está sempre conosco”.O vírus ainda será difícil de ser domado com uma vacina que dura anos.“Será mais difícil se livrar do Covid do que da varíola”, diz Brilliant. Com a varíola, pelo menos era claro quem estava infectado, enquanto as pessoas com coronavírus podem espalhá-lo sem saber. Um problema mais espinhoso é que, enquanto a infecção ocorrer em um país, todas as outras nações estarão em risco.Como David Salisbury, ex-diretor de imunização do Departamento de Saúde, disse recentemente em um webinar de Chatham House: “A menos que tenhamos uma vacina disponível em quantidades inacreditáveis e que possam ser administradas extraordinariamente rápido em todas as comunidades do mundo, teremos lacunas em nossas defesas nas quais o vírus pode continuar circulando”.Ou, como Brilliant coloca, o vírus “pula para frente e para trás no tempo e na geografia”.Uma proposta da Gavi, a aliança de vacinas, é aumentar a disponibilidade de vacinas em todo o mundo através de um “compromisso antecipado do mercado”. E Brilliant acredita que algum tipo de acordo global deve ser estabelecido agora. “Deveríamos estar exigindo, agora, uma conferência global sobre o que faremos quando recebermos uma vacina, ou se não o faremos”, diz ele.“Se o processo de obter uma vacina, testá-la, prová-la, fabricá-la, planejar a sua entrega e criar um programa de vacinas em todo o mundo for demorar tanto quanto pensamos, é melhor começar a planejar. agora.”Como vamos viver com o vírus?As pessoas terão que se adaptar — e a vida mudará. Heymann diz que teremos que nos acostumar com o monitoramento extensivo de infecções apoiadas por contenção rápida de surtos. As pessoas também devem desempenhar seu papel, mantendo a lavagem das mãos, o distanciamento físico e evitando reuniões, principalmente em espaços fechados. Os medicamentos reaproveitados são mais rápidos de testar do que as vacinas, portanto, podemos ter um tratamento antiviral ou anticorpo que funcione antes que a vacina esteja disponível, acrescenta. O tratamento imediato quando os sintomas surgem pode, pelo menos, reduzir a taxa de mortalidade.Yuen Kwok-yung, professor de doenças infecciosas da Universidade de Hong Kong, aconselhou seu governo que todo o distanciamento social pode ser relaxado — mas apenas se as pessoas usarem máscaras em espaços fechados, como trens e no trabalho, e que não deve ter comida ou bebida são consumidas em shows e cinemas.Nos restaurantes as mesas terão que ser protegidas uma da outra e a equipe de atendimento seguirá regras rígidas para evitar a propagação do vírus. “Na nossa perspectiva de Hong Kong, o uso diligente e correto de máscaras reutilizáveis é a medida mais importante”, diz ele.Sarita Jane Robinson, psicóloga que estuda respostas a ameaças na Universidade de Lancashire Central, diz que as pessoas ainda estão se adaptando ao “novo normal” e que, sem mais intervenções — como multas por não usar máscaras — “poderíamos ver pessoas à deriva de volta aos velhos comportamentos”.Poderemos nos aborrecer com as mortes do Covid-19 quando a vida recomeçar e a mídia seguir em frente, mas a gravidade da doença tornará mais difícil ignorar, diz ela.Uma última possibilidade poderia economizar muitos problemas. Alguns cientistas se perguntam se o vírus da gripe comum passou para os seres humanos em um passado distante e causou doenças semelhantes antes de se estabelecer. “Se o vírus não mudar, não há razão para pensar que milagrosamente em cinco anos ainda não causará pneumonia”, diz Perlman. “Mas essa é a esperança: acabarmos com uma doença muito mais leve e você só sofrerá um resfriado”.Heymann diz que é muito cedo para saber como será a pandemia. “Nós não entendemos o destino desse vírus”, diz ele. “Ele continuará a circular após sua primeira pandemia? Ou será que, como outros vírus pandêmicos, desaparecerá ou se tornará menos virulento? Isso nós não sabemos”.** Tradução do artigo publicado no jornal The Guardian em “Why we might not get a coronavirus vaccine”