Nos EUA os negros — e pobres — tem uma ideia bem clara de como a sociedade deles funciona e de como a segregação racial opera até hoje. Passaram por leis de votos, leis de direitos civis e por uma série de lutas internas para garantir que se pudesse votar e que se pudesse manter a representatividade das minorias nos distritos eleitorais.Contudo, desde a eleição de Donald Trump esses direitos e leis tem sido tensionados para o outro lado, para uma recrudescimento racial e social. Os protestos do movimento Black Lives Matter são o resultado de 4 anos de tensão racial represada e aprofundada pelo governo Trump.Semana passada morreu um dos maiores nomes do movimento civil norte-americano, John Lewis. Um dos líderes de diversas frentes de enfrentamento social e racial dentro dos EUA, congressistas adepto da desobediência civil como forma de pressão e mentor de Barak Obama. A morte dele não precedente com nenhum líder no Brasil — talvez Chico Mendes, pelo que este representa para a floresta — e por isso mesmo é tão chocante saber que o Brasil, em temos de luta racial e social, ainda parece engatinhar quando comparado com os EUA, mesmo com todos os problemas deles.Abaixo a tradução do discurso/eulogia que Barak Obama proferiu no seu velório.


Leia a transcrição completa da eulogia de Obama para John Lewis

Obama elogiou Lewis, dizendo que “ele tanto quanto qualquer um na nossa história trouxe este país um pouco mais perto dos nossos mais altos ideais”.O ex-presidente Barack Obama proferiu o elogio no funeral de John Lewis em Atlanta na quinta-feira, chamando Lewis de “americano cuja fé foi testada repetidamente para produzir um homem de pura alegria e de perseverança inquebrável”.

Aqui estão os comentários de Obama na íntegra:

Tiago escreveu aos crentes: “Considerem pura alegria, meus irmãos e irmãs, sempre que vocês enfrentarem provações de vários tipos, porque sabem que a prova de sua fé produz perseverança. Que a perseverança termine seu trabalho, para que você seja maduro e completo, sem nada faltando”.É uma grande honra estar de volta à Igreja Batista de Ebenezer, no púlpito de seu maior pastor, Dr. Martin Luther King Jr., para prestar meus respeitos ao, talvez, seu melhor discípulo — um americano cuja fé foi testada repetidamente até produzir um homem de pura alegria e perseverança inquebrável — John Robert Lewis.Para aqueles que falaram com os presidentes Bush e Clinton, Madame Speaker, Reverendo Warnock, Reverendo King, a família de John, amigos, sua amada equipe e o Prefeito Bottoms — eu vim aqui hoje porque eu, como tantos americanos, tenho uma grande dívida a John Lewis e sua poderosa visão de liberdade.Este país é um trabalho constante em andamento. Nascemos com instruções: formar uma união mais perfeita. Explícita nessas palavras está a ideia de que somos imperfeitos; que o que dá a cada nova geração um objetivo é retomar o trabalho inacabado do último e levá-lo além do que alguém poderia imaginar.John Lewis — o primeiro dos Cavaleiros da Liberdade, chefe do Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos, orador mais jovem da marcha em Washington, líder da marcha de Selma a Montgomery, membro do Congresso representando as pessoas deste estado e deste distrito por 33 anos , mentor para jovens, inclusive eu, até seu último dia nesta Terra — ele não apenas abraçou essa responsabilidade, mas fez disso o trabalho de sua vida.O que não é ruim para um garoto vindo de Troy. John nasceu em meios modestos — isso significa que ele era pobre — no coração sulista sob as leis Jim Crow, de pais que colhiam o algodão de outra pessoa. Aparentemente, ele não foi trabalhar na fazenda — nos dias em que deveria ajudar seus irmãos e irmãs com o trabalho deles, ele se escondia embaixo da varanda e fazia uma pausa para o ônibus escolar quando aparecia. Sua mãe, Willie Mae Lewis, nutria a curiosidade nessa criança tímida e séria. “Depois que você aprende alguma coisa”, disse ela ao filho, “uma vez que você coloca algo na sua cabeça, ninguém pode tirar isso de você.”Quando menino, John ouviu pela porta depois de dormir enquanto os amigos de seu pai reclamavam da Klan.

Certo domingo, quando adolescente, ele ouviu o Dr. King pregar no rádio. Como estudante universitário no Tennessee, ele se inscreveu nas oficinas de Jim Lawson sobre tática da desobediência civil não-violenta. John Lewis estava colocando algo em sua mente, uma ideia que ele não conseguiu esquecer, a ideia de que a resistência não-violenta e a desobediência civil são os meios para mudar as leis, mas também mudar os corações, mudar as mentes, mudar as nações e mudar o mundo.Então, ele ajudou a organizar a campanha de Nashville em 1960. Ele e mais outros rapazes e moças estavam sentados em uma mesa de almoço segregado, bem vestido, com as costas retas, recusando-se a deixar um milkshake derramar em suas cabeças, ou um cigarro apagado nas costas ou um pé apontado para as costelas, recusando-se a deixar que isso prejudicasse a sua dignidade e seu senso de propósito. Depois de alguns meses, a campanha de Nashville alcançou a primeira dessegregação bem-sucedida de instalações públicas em qualquer grande cidade do sul.John experimentou a prisão pela primeira, segunda, terceira … bem, várias vezes. Mas ele também sentiu o gosto da vitória. E isso o consumiu com um propósito justo. E ele levou a batalha mais fundo no sul.Nesse mesmo ano, apenas algumas semanas após a Suprema Corte ter decidido que a segregação das linhas de ônibus interestaduais era inconstitucional, John e Bernard Lafayette compraram duas passagens, subiram a bordo de um ônibus, sentaram-se na frente e se recusaram a mudar de lugar. Isso foi meses antes dos primeiros passeios oficiais da liberdade. Ele estava fazendo um teste. A viagem não foi autorizada. Poucos sabiam o que estavam fazendo. E a cada parada, durante a noite, aparentemente o motorista zangado saía do ônibus e entrava na rodoviária. E John e Bernard não tinham ideia de como ele poderia voltar ou com quem ele poderia voltar. Ninguém estava lá para protegê-los. Não havia equipes de filmagem para gravar eventos. Você sabe, às vezes, lemos sobre isso e meio que tomamos essas seguranças como normais. Ou pelo menos agimos como se isso fosse normal. Imagine a coragem de duas pessoas da idade de Malia, mais jovens que a minha filha mais velha, que por si próprias desafiaram toda uma infraestrutura de opressão.John tinha apenas vinte anos. Mas ele empurrou todos esses vinte anos para o centro da mesa, apostando tudo, tudo isso para que seu exemplo pudesse desafiar séculos de convenções, e gerações de violência brutal e inúmeras indignidades diárias sofridas pelos afro-americanos.Como João Batista preparando o caminho, como aqueles profetas do Antigo Testamento falando a verdade aos reis, John Lewis não hesitou — ele continuou subindo a bordo de cada ônibus e sentando nas mesas de almoço, tirando uma foto policial por várias vezes, marchando de novo e de novo, em uma missão para mudar a América.Falou com um quarto de milhão de pessoas na marcha de Washington, quando ele tinha apenas 23 anos.Ajudou a organizar o Freedom Summer (verão da liberdade) no Mississippi quando tinha apenas 24 anos.Aos 25 anos John foi convidado a liderar a marcha de Selma a Montgomery.

Ele foi avisado de que o governador Wallace havia ordenado que os soldados usassem de violência. Mas ele, Hosea Williams e outros, os conduziram por aquela ponte de qualquer maneira. E todos nós vimos o filme, as filmagens e as fotografias, e o Presidente Clinton mencionou o casaco, a mochila, o livro para ler, a maçã para comer, a escova de dentes — aparentemente as cadeias não tinham tais confortos. E você olha para essas fotos e John parece tão jovem, sem falar que ele é pequeno em estatura. Algumas vezes ele se parece com a criança tímida e séria que sua mãe havia criado e, no entanto, ele é cheio de propósito. Deus colocou perseverança nele.E sabemos o que aconteceu com os manifestantes naquele dia. Seus ossos foram quebrados por cassetetes, olhos e pulmões sufocados com gás lacrimogêneo. Quando eles se ajoelharam para orar, o que tornou a cabeça deles ainda mais fácil de se atingir; e então John foi atingido no crânio. E ele pensou que ia morrer, cercado pela visão de jovens americanos engasgando, sangrando e pisoteando vítimas em seu próprio país, em uma violência patrocinada pelo estado.E imagino que naquele dia os soldados pensaram que haviam vencido a batalha. Você pode imaginar as conversas que tiveram depois. Você pode imaginá-los dizendo: “Sim, nós mostramos a eles”. Eles concluíram que correram os manifestantes para a ponte; que eles mantiveram, que preservaram um sistema que negava a humanidade básica de seus concidadãos. Exceto que desta vez havia algumas câmeras lá. Dessa vez, o mundo viu o que aconteceu, testemunhou os negros americanos que estavam pedindo nada mais do que ser tratados como outros americanos. Que não estavam pedindo tratamento especial, apenas o tratamento igual prometido a eles um século antes, e quase mais um século antes disso.

Quando John acordou e saiu do hospital, garantiu que o mundo visse um movimento que, nas palavras das Escrituras, era “pressionado por todos os lados, mas não esmagado; perplexo, mas não desesperado; perseguido, mas não abandonado; abatido, mas não destruído. “ Eles voltaram para Brown Chapel, um profeta agredido, ataduras em volta da cabeça, e ele disse que mais manifestantes virão agora. E o povo veio. E os soldados se separaram. E os manifestantes chegaram a Montgomery. E suas palavras chegaram à Casa Branca — e Lyndon Johnson, filho do Sul, disse: “Vamos superar”, e a Lei dos Direitos a Voto foi sancionada.

A vida de John Lewis era, de muitas maneiras, excepcional. Ele justificou a fé em nossa fundação, redimiu essa fé; a maioria das ideias americanas; essa idéia de que qualquer um de nós, pessoas comuns, sem posto, riqueza, título ou fama, pode de alguma forma apontar as imperfeições dessa nação, se unir e desafiar o status quo; e decidir que está ao nosso alcance refazer o país que nós amamos até que ele se alinhe mais estreitamente com nossos ideais mais elevados. Que ideal radical. Que noção revolucionária. Essa ideia de que qualquer um de nós, pessoas comuns como um jovem garoto de Troy, pode enfrentar os poderes e principados e dizer “não, isso não está certo, isso não é verdade, isso não é justo”. Nós podemos fazer melhor. No campo de batalha da justiça, americanos como John, americanos como os Reverendos Lowery e CT Vivian, outros dois patriotas que perdemos este ano, libertaram muitos americanos passaram a dar como garantidos e nos garantiram direitos que hoje achamos normais.Os Estados Unidos foram construídos por pessoas como eles. América foi construída por John Lewises. Ele, como qualquer pessoa em nossa história, aproximou este país um pouco dos nossos ideais mais elevados. E um dia, quando terminarmos essa longa jornada em direção à liberdade; quando formarmos uma união mais perfeita — daqui a anos, ou décadas, ou mesmo se demorar mais dois séculos — John Lewis será o pai fundador dessa América mais completa, justa e melhor.E, no entanto, por mais excepcional que John fosse, aqui está o principal: John nunca acreditou que o que ele fez foi mais do que qualquer cidadão deste país pode fazer.

Mencionei na declaração no dia em que John morreu que a coisa sobre John era o quão gentil e humilde ele era. E, apesar dessa carreira marcante e notável, ele tratou todos com bondade e respeito, porque isso era inato para ele — essa ideia de que qualquer um de nós pode fazer o que ele fez se estivermos dispostos a perseverar.Ele acreditava que em todos nós existe a capacidade e uma grande coragem, que em todos nós há um desejo de fazer o que é certo, que em todos nós existe uma vontade de amar todas as pessoas e estender a elas o Direito Divino à dignidade e ao respeito. Muitos de nós perdemos esse sentido. É ensinado por nós. Começamos a sentir como se, de fato, não pudéssemos dar bondade ou decência a outras pessoas. Que estaremos melhor se estivermos acima das outras pessoas e pudermos menosprezá-las; e muitas vezes isso é incentivado em nossa cultura. Mas John sempre viu o melhor em nós. E ele nunca desistiu e nunca parou de falar porque viu o melhor em nós. Ele acreditava em nós mesmo quando não acreditávamos em nós mesmos. Como congressista, ele não descansou; ele continuou sendo preso. Como um homem velho, ele não lutou; ele ficou sentado a noite inteira no chão do Capitólio dos Estados Unidos. Eu sei que sua equipe estava estressada.Mas a prova de sua fé produziu perseverança. Ele sabia que a marcha ainda não havia terminado, que a corrida ainda não havia sido vencida, que ainda não alcançamos o destino abençoado em que somos julgados pelo conteúdo de nosso caráter. Ele sabia por sua própria vida que o progresso é frágil; que temos que estar vigilantes contra as correntes mais sombrias da história deste país, de nossa própria história, com seus redemoinhos de violência, ódio e desespero que sempre podem subir novamente.Bull Connor pode ter sumido.

Hoje, porém, testemunhamos com nossos próprios olhos policiais ajoelhados no pescoço dos negros americanos. George Wallace pode ter sumido. Mas podemos testemunhar nosso governo federal enviando agentes para usar gás lacrimogêneo e cassetetes contra manifestantes pacíficos. Talvez não tenhamos mais que adivinhar o número de jujubas em uma jarra para votar. Mas, mesmo no momento em que nos sentamos aqui, há pessoas no poder que estão se esforçando ao máximo para desencorajar as pessoas a votar — fechando os locais de votação e visando minorias e estudantes com leis restritivas de identidade e atacando nossos direitos de voto com precisão cirúrgica, inclusive minando os serviços postais na preparação para uma eleição que dependerá de cédulas enviadas por correio para que as pessoas não fiquem doentes.Agora, eu sei que isso é uma celebração da vida de John. Há quem diga que não devemos insistir nessas coisas. Mas é por isso que estou falando sobre isso. John Lewis dedicou seu tempo nesta Terra lutando contra os próprios ataques à democracia e o que há de melhor na América que estamos vendo circular agora.Ele sabia que cada um de nós tem um poder dado por Deus.

E que o destino dessa democracia depende de como a usamos; que a democracia não é automática, precisa ser nutrida, precisa ser cuidada, temos que trabalhar nisso, é difícil. E assim ele sabia que depende de convocarmos uma medida, apenas uma medida, da coragem moral de John para questionar o que é certo e o que é errado e chamar as coisas como elas são. Ele disse que, enquanto respirasse, faria todo o possível para preservar essa democracia. Enquanto respirarmos, temos que continuar a causa dele. Se queremos que nossos filhos cresçam em uma democracia — não apenas com eleições, mas uma democracia verdadeira, uma democracia representativa, uma América de bom coração, tolerante, vibrante e inclusiva, de autocriação perpétua — então teremos que ser mais parecido com John. Não precisamos fazer todas as coisas que ele teve que fazer porque ele as fez por nós. Mas temos que fazer alguma coisa. Como o Senhor instruiu Paulo: “Não tenha medo, continue falando; não te cales, porque eu estou com você, e ninguém o atacará para prejudicá-lo, pois tenho muitos nesta cidade que são o meu povo. ” Todo mundo só tem que sair e votar. Temos todas essas pessoas na cidade, mas não podemos fazer nada.Como John, precisamos continuar enfrentando esse bom problema. Ele sabia que o protesto não-violento é patriótico; uma maneira de aumentar a conscientização do público, destacar as injustiças e tornar desconfortáveis os poderes.Como John, não precisamos escolher entre protestos e política, não é uma situação de um ou outro, é uma situação de ambos. Temos que participar de protestos onde isso é eficaz, mas também temos que traduzir nossa paixão e nossas causas em leis e práticas institucionais. Por isso, John concorreu ao Congresso há trinta e quatro anos.Como John, temos que lutar ainda mais pela ferramenta mais poderosa que temos, que é o direito de voto. A Lei do Direito de Voto é uma das principais conquistas da nossa democracia. É por isso que John atravessou a ponte. É por isso que ele derramou seu sangue. E, a propósito, esse foi um resultado de esforços democratas e republicanos. O presidente Bush, que falou aqui anteriormente, e seu pai, assinaram sua renovação quando estavam no cargo.

O presidente Clinton não precisou, porque já era lei quando ele chegou, em vez disso, ele fez uma lei que tornava mais fácil o registro das pessoas para votar.Mas uma vez que a Suprema Corte enfraqueceu a Lei do Direito de Voto, algumas legislaturas estaduais desencadearam uma enxurrada de leis projetadas especificamente para dificultar a votação, especialmente, aliás, legislaturas estaduais onde há muita participação minoritária e crescimento populacional. Isso não é necessariamente um mistério ou um acidente. Foi um ataque ao que John lutou. Foi um ataque às nossas liberdades democráticas. E devemos tratá-lo como tal.Se os políticos querem homenagear John, sou muito grato pelo legado de trabalho de todos os líderes do Congresso que estão aqui, mas há uma maneira melhor do que uma declaração que o chama de herói. Você quer homenagear John? Vamos honrá-lo revitalizando a lei pela qual ele estava disposto a morrer. E, a propósito, nomeá-la como John Lewis Voting Rights Act (Lei John Lewis de Direito a Voto), é um belo tributo. Mas John não gostaria que parássemos por aí, tentando voltar para onde já estávamos. Depois de aprovarmos a Lei John Lewis de Direito a Voto, devemos continuar marchando para torná-la ainda melhor.Garantindo que todos os americanos sejam registrados automaticamente para votar, incluindo ex-presidiários que ganharam sua segunda chance.Ao adicionar locais de votação, expandir a votação antecipada e tornar o Dia das Eleições um feriado nacional, se você é alguém que trabalha em uma fábrica ou é uma mãe solteira que precisa ir ao trabalho e não ter tempo de folga, você ainda poderá votar.Garantindo que todo cidadão americano tenha igual representação em nosso governo, incluindo os cidadãos americanos que vivem em Washington, DC e em Porto Rico. Eles são americanos.Ao encerrar parte do gerrymandering partidário — para que todos os eleitores tenham o poder de escolher seus políticos, e não o contrário.E se tudo isso é necessário para eliminar a obstrução — outra relíquia da era Jim Crow — e garantir o Direitos Divino de todos os americanos, então é isso que devemos fazer.E, no entanto, mesmo que façamos tudo isso — mesmo que toda lei falsa de supressão de eleitores tenha sido decretada hoje -, temos que ser honestos conosco mesmos e nos lembrar que muitos de nós optamos por não exercer o direito que temos; que muitos de nossos cidadãos acreditam que seu voto não fará diferença, ou eles aceitam o cinismo que, a propósito, é a estratégia central da supressão de eleitores, para desencorajá-lo e parar de acreditar em seu próprio poder.Então, também vamos ter que lembrar o que João disse: “Se você não fizer tudo o que puder para mudar as coisas, elas permanecerão as mesmas. Você só passa por aqui uma vez. Você tem que dar tudo o que tem”.

Enquanto os jovens protestarem nas ruas, esperando que mudanças reais ocorram, tenho esperança, mas não podemos abandoná-los casualmente nas urnas. Não quando poucas eleições foram tão urgentes, em tantos níveis, quanto esta. Não podemos tratar o voto como uma tarefa a ser executada se tivermos algum tempo. Temos que tratá-lo como a ação mais importante que podemos tomar em favor da democracia.Como John, temos que dar tudo o que temos.Eu tinha orgulho de que John Lewis fosse um amigo meu. Eu o conheci quando estava na faculdade de direito. Ele veio falar e eu subi e disse: “Sr. Lewis, você é um dos meus heróis. O que mais me inspirou, quando jovem, foi ver o que você e o reverendo Lawson, Bob Moses, Diane Nash e outros fizeram”. E ele ficou com esse tipo de reação envergonhada que diz “aw, muito obrigado”.Na próxima vez em que o vi, fui eleito para o Senado dos Estados Unidos. E eu disse a ele: “John, estou aqui por sua causa.” No dia da inauguração em 2008, 2009, ele foi uma das primeiras pessoas que eu cumprimentei e abracei nessa posição. Eu disse a ele: “Este é o seu dia também.”Ele era um homem bom e gentil.

E ele acreditou em nós — mesmo quando não acreditamos em nós mesmos. É justo que a última vez que John e eu compartilhamos um debate público tenha sido no Zoom. Tenho certeza de que nem ele nem eu configuramos a chamada de Zoom porque não sabíamos como trabalhar. Era uma prefeitura virtual com uma reunião de jovens ativistas que estavam ajudando a liderar as manifestações deste verão após a morte de George Floyd. Depois eu conversei com John em particular, e ele não podia estar mais orgulhoso de ver essa nova geração de ativistas defendendo a liberdade e a igualdade; uma nova geração que pretendia votar e proteger o direito de voto; em alguns casos, uma nova geração concorrendo a cargos políticos.Eu disse a ele, todos aqueles jovens, John — de todas as raças e religiões, de todas as origens, gêneros e orientações sexuais — John, esses são seus filhos. Eles aprenderam com o seu exemplo, mesmo que nem sempre o soubessem. Eles entenderam, através dele, o que a cidadania americana exige, mesmo que apenas tivessem ouvido falar sobre sua coragem através dos livros de história.>“Aos milhares, jovens sem rosto, anônimos e implacáveis, negros e brancos … levaram toda a nossa nação de volta aos grandes poços da democracia que foram cavados profundamente pelos pais fundadores na formulação da Constituição e da Declaração de Independência.”

Dr. King disse isso na década de 1960. E se tornou realidade novamente neste verão.Vemos isso das nossas janelas, nas grandes cidades e vilas rurais, em homens e mulheres, jovens e idosos, americanos heterossexuais e americanos LGBTQ, negros que anseiam por tratamento igual e brancos que não podem mais aceitar a liberdade para si mesmos enquanto testemunham a subjugação de seus colegas americanos. Vemos isso em todo mundo que está fazendo o trabalho duro de superar a complacência, de superar nossos próprios medos e nossos próprios preconceitos, nossos próprios ódios. Você vê isso nas pessoas tentando ser melhores e mais verdadeiras.E é isso que John Lewis nos ensina. É daí que vem a verdadeira coragem. Não se voltando um contra o outro, mas se voltando um para o outro. Não semeando ódio e divisão, mas espalhando amor e verdade. Não evitando nossas responsabilidades de criar uma América e um mundo melhores, mas abraçando essas responsabilidades com alegria e perseverança e descobrindo que em nossa amada comunidade, não andamos sozinhos.Que presente John Lewis era. Temos muita sorte de tê-lo acompanhado por um tempo e nos mostrado o caminho.Deus abençoe todos vocês.

Deus abençoe a América. Deus abençoe essa alma gentil que a aproximou de sua promessa.