Os teóricos da conspiração acusam democratas e até mesmo companheiros republicanos de estarem em dívida com uma conspiração de burocratas, pedófilos e satanistas. E o presidente Trump os incentivou.

Marjorie Taylor Greene, à esquerda, uma candidata republicana à Câmara na Geórgia que expressou apoio ao QAnon, conversou com os participantes de sua festa em Roma, Geórgia, no mês passado. Créditos: Olivia Morley/The Rome News-Tribune, via Associated Press. Por Matthew Rosenberg e Jennifer Steinhauer | 14 de julho de 2020

Uma candidata republicana ao Senado recentemente se declarou como “um dos milhares de soldados digitais” a serviço do QAnon, uma complicada teoria conspiratória pró-Trump sobre um “estado profundo” de traidores satanistas molestadores de crianças que estão tramando contra o presidente. Um candidato ao Congresso no Colorado que fez comentários aprovando o QAnon superou um candidato republicano de cinco mandatos em uma primária no mês passado.

E ainda há Marjorie Taylor Greene , uma republicana da Geórgia que é talvez a candidata mais descaradamente pró-QAnon ao Congresso e recebeu um tweet positivo do presidente Trump . Ela declarou recentemente que QAnon foi “uma oportunidade única na vida de tirar essa conspiração global de pedófilos adoradores de Satanás”.

Mais de dois anos depois da primeira aparição do QAnon, que o FBI rotulou como uma ameaça potencial de terrorismo doméstico, ele emergiu dos cantos infestados de trolls da Internet, os apoiadores do movimento estão se transformando de guerreiros do teclado em candidatos políticos. Eles foram incentivados por Trump, cuja própria adoção de teorias da conspiração e contínuas críticas ao establishment político abriram caminho para os candidatos do QAnon.

E mesmo enquanto os líderes partidários se distanciam publicamente do movimento, eles estão silenciosamente apoiando alguns candidatos não vinculados ao QA — demonstrando a linha tênue que estão tentando caminhar entre os elementos radicais de sua base e os eleitores moderados que precisam conquistar.

Precisamente quantos candidatos estão concorrendo sob a bandeira da QAnon está um tanto aberto a interpretações — as estimativas variam para mais de uma dúzia, com muitos mais derrotados nas primárias — e espera-se que quase todos percam em novembro. Alguns candidatos têm conexões claras com o movimento e usam sua linguagem e hashtags nas redes sociais e em aparições no mundo real.

Muitos outros selecionaram alguns dos temas do movimento, como alegações de que os judeus, e especialmente o financista George Soros, estão controlando o sistema político e as vacinas; afirmações de que o risco do coronavírus é amplamente exagerado; ou teorias racistas sobre o ex-presidente Barack Obama. Muitos apareceram em podcasts com o tema QAnon e em veículos de notícias. Na segunda-feira, Jeff Sessions, pego em uma corrida acirrada para recuperar sua antiga cadeira no Senado no Alabama, reciclou um antigo meme QAnon sobre si mesmo em um post no Twitter.

Todos os candidatos, porém, representam uma nova dor de cabeça para os líderes republicanos. Eles já estavam lutando para distanciar o partido das teorias da conspiração impregnadas de mensagens racistas e anti-semitas. Agora eles precisam enfrentar candidatos cujas crenças online inspiraram violência no mundo real, incluindo a morte de um chefe da máfia .

Este é um desenvolvimento que ameaça alienar ainda mais os eleitores republicanos mais tradicionais e que normalmente se preocupam com a redução de impostos e não com a expulsão de satanistas imaginários do governo. Os democratas estão ansiosos para atacar.

“Vamos apontar isso em alto e bom som”, disse o deputado Cheri Bustos, de Illinois, que lidera o Comitê de Campanha do Congresso Democrata. “A moral da história é que o Partido Republicano silencia tudo isso.”

No entanto, os líderes republicanos também não podem se dar ao luxo de afastar eleitores que compartilham dessas visões conspiratórias se desejam manter o Senado e retomar a Câmara. Portanto, embora o partido tenha procurado publicamente manter distância da maioria dos candidatos do QAnon, os registros do financiamento de campanha mostram que alguns obtiveram claramente seu apoio tácito.

Em abril, o deputado Jim Jordan, de Ohio, um legislador renomado e favorito do presidente, doou US$2.000 para a campanha de Greene. Um comitê de ação política ao qual Jordan está associado, o House Freedom Fund, deu a ela milhares de dólares a mais.

Presidente Trump e Angela Stanton-King, à direita, durante entrevista coletiva com apoiadores afro-americanos na Casa Branca em fevereiro. A Sra. Stanton-King postou repetidamente conteúdo QAnon e hashtags online. Créditos: Chip Somodevilla/Getty Images. Um mês antes, o Comitê Nacional Republicano doou US$2.200 para Angela Stanton-King, uma candidata à Câmara na Geórgia que postou repetidamente conteúdo QAnon e hashtags obscuras , como “#trusttheplan”. O Partido Republicano da Geórgia deu US$2.800 adicionais à Sra. Stanton-King, que foi perdoada este ano por Trump por seu papel em uma quadrilha de roubo de carros. Ela deve ser derrotada em seu distrito fortemente democrata.

A Sra. Stanton-King desde então negou acreditar em quaisquer conspirações do QAnon. No entanto, nos últimos dias, ela estava tweetando novamente sobre “ a elite global de pedófilos”, bem como uma nova teoria da conspiração envolvendo uma suposta rede de tráfico de crianças administrada por um varejista de móveis online.

Poucos candidatos do QAnon parecem ter laços formais entre si, além de serem republicanos. Mas, à medida que avançam nas urnas neste outono, os candidatos e seus companheiros de viagem estão cada vez mais assumindo as armadilhas de um movimento político discreto, embora com ideias incoerentes cujos adeptos normalmente se concentram em acusações selvagens, não em mudanças de política.

Nas últimas semanas, os seguidores do QAnon, incluindo um candidato republicano ao Senado, começaram a jurar publicamente lealdade ao movimento, postando vídeos deles recitando o que chamam de juramento do soldado digital. Nas redes sociais, onde a teoria da conspiração se enraizou pela primeira vez, os candidatos e seguidores do QAnon frequentemente amplificam uns aos outros.

O tópico favorito dos candidatos nas redes sociais é o Sr. Trump. De fevereiro a junho, os candidatos do QAnon citaram, retuitaram ou responderam ao Sr. Trump cerca de 2000 vezes.

Em muitos casos, eles procuraram espalhar um princípio central da conspiração QAnon: que o Sr. Trump, apoiado pelos militares, concorreu ao cargo para salvar os americanos de um “estado profundo”, cheio de burocratas que abusam de crianças e adoram o diabo. Apoiando os inimigos do presidente estão democratas proeminentes que, em alguns casos, extraem hormônios do sangue das crianças.

O presidente, por sua vez, retuitou repetidamente os apoiadores do QAnon e aplaudiu os candidatos que apóiam abertamente a teoria da conspiração, como Greene, da Geórgia.

“Uma grande vencedora. Parabéns!” Trump tweetou depois que Greene, cujos anúncios foram proibidos pelo Facebook por violar os termos de serviço da plataforma, ficou em primeiro lugar nas primárias republicanas em um canto profundamente conservador do noroeste da Geórgia. Mas ela falhou em superar a marca dos 50 por cento e agora é a favorita em uma eleição de segundo turno para a indicação republicana no distrito há muito mantido pelo partido.

O movimento desafia rótulos políticos fáceis e seus adeptos incluem um punhado de democratas e independentes. Principalmente, o que o une é o ódio ao establishment.

“Não é como se um apoiador do QAnon tenha trilhado um caminho que chega a George Bush e então começou a ler os discursos de Ronald Reagan, e então comprou ‘Capitalismo e Liberdade’ de Milton Friedman, e então acreditou em comedores de bebês satânicos”, disse Joseph Uscinski, um professor da Universidade de Miami que estuda grupos marginais . “Não funciona assim.”

O Sr. Trump “venceu dizendo que queria drenar o pântano”, disse Uscinski. “Ao fazer isso, ele basicamente construiu uma coalizão de pessoas com pontos de vista anti-estabelecimento.” Aqueles que acreditam no QAnon, acrescentou o professor, “são provavelmente a parte mais extrema dessa coalizão”.

No oeste do Colorado no final do mês passado, Lauren Boebert, uma ativista pelos direitos das armas que fez comentários aprovadores sobre o QAnon, derrotou um político republicano com cinco mandatos e agora defenderá o extenso distrito em novembro. Nas últimas semanas, ela disse ao programa alinhado com o QAnon, “Steel Truth” que “tudo que ouvi de Q — espero que seja real”.

Em uma entrevista recente, a Sra. Boebert disse que não era seguidora do grupo. Mas, ela acrescentou, “não acredito que seja uma noção radical querer se livrar das pessoas que tentam minar o presidente dos Estados Unidos”.

No sul da Califórnia, Mike Cargile, que está desafiando um democrata em exercício por uma vaga na Câmara, ele inclui o slogan/hashtag #WWG1WGA em sua biografia do Twitter, uma versão resumida do lema do QAnon “Onde vamos um, vamos todos”. Ele repetiu muitas das teorias racistasdo grupo sobre Obama e os negros americanos.

Em uma resposta por e-mail às nossas perguntas, o Sr. Cargile disse que buscava apenas descobrir a verdade e que os americanos precisavam resistir aos “esforços dos marxistas para enganar e dividir”.

Ele disse “vamos ver” (o que acontece com as teorias QAnon). Mas, ele acrescentou, todos os americanos deveriam estar alarmados com os esforços dos oponentes do presidente em Washington: “ainda mais quando descobrirmos que os sabotadores e propagadores são os próprios homens e mulheres encarregados de salvaguardar nosso sistema de Justiça”.

No Oregon, a candidata republicana ao Senado, Jo Rae Perkins, postou um vídeo em maio declarando: “Eu estou com Q e com a equipe”.

Ela seguiu com outro vídeo no final de junho, no qual ela fez o juramento de soldado digital QAnon. O juramento foi retirado da promessa feita pelos senadores em sua posse, com um pequeno acréscimo no final, as letras “WWG1WGA”.

Embora as origens precisas do juramento sejam obscuras, ele se espalhou dos principais seguidores do QAnon até as fileiras republicanas em questão de semanas, ilustrando como os adeptos da conspiração se enredaram, junto de suas teorias, em círculos conservadores.

Parece haver referências vagas ao juramento nas redes sociais e nos fóruns de mensagens na internet que remontam ao início de junho. Mas ele decolou mesmo apenas em 24 de junho, após uma suposta queda de Q — ou seja, uma postagem da pessoa que se passava por Q, o criador do movimento que afirma ser um oficial de alto escalão com acesso a informações ultrassecretas. A postagem foi no 8kun, um novo quadro de mensagens que rapidamente se tornou um lar para todos os tipos de teóricos da conspiração e extremistas, especialmente os seguidores de QAnon.

No assunto estava escrito “Soldados digitais: faça o juramento e sirva ao seu país”, o usuário então expôs o texto do juramento. O usuário então adicionou: “Faça o juramento. Passe para a frente. Q”.

Ele rapidamente ganhou força fora dos círculos do QAnon. Entre as pessoas mais recentes a fazer o juramento estava Michael T. Flynn, o primeiro conselheiro de segurança nacional do presidente, que deve começar a fazer campanha para Trump em breve. Ele postou um vídeo no Twitter no fim de semana de 4 de julho com convidados recitando o juramento e entoando a frase “onde vamos um, vamos todos”.

Seu advogado disse que o Sr. Flynn, que se encontra sob acusação de mentir para o FBI permanece no limbo, interpretando as obras de um poeta do século 16, embora ela não tenha especificado a qual bardo ele se referia. Logo após o tweet, o Sr. Flynn tornou sua conta no Twitter privada, limitando quem poderia ver o vídeo.

Até onde os candidatos ligados ao QAnon podem ir permanece uma questão em aberto; a grande maioria dos eleitores republicanos mostrou pouca inclinação para aceitar as reivindicações mais selvagens do movimento. Ainda assim, alguns de seus temas são, agora, uma característica regular do discurso político conservador; e mesmo os candidatos que defendem apenas partes das conspirações racistas, anti-semitas e violentas do QAnon podem representar ameaças reais se eleitos.

“Eles são mais como os adeptos da Terra plana, eles têm uma maneira diferente de interpretar o mundo, o que colore tudo o que vêem de outra forma”, disse Alice E. Marwick, uma pesquisadora do Centro de Informação, Tecnologia e Vida Pública da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Não importa quantos candidatos ganhem, sua mera presença na cena política está ajudando a espalhar ainda mais uma conspiração que, em sua essência, vê o governo como um inimigo perigoso.

O exemplo mais recente de como os temas vindos do QAnon se tornaram profundamente enraizados na política republicana veio na segunda-feira, quando Sessions, o ex-procurador-geral que está concorrendo para recuperar sua antiga cadeira no Senado no Alabama, reciclou um antigo meme do QAnon sobre si mesmo: “Sessions Activated. ”

O meme “Sessions Activated” se tornou popular pela primeira vez em 2018, quando o Sr. Sessions ainda era procurador-geral, e os seguidores do QAnon pensaram que ele lideraria os processos contra burocratas do Estado e seus apoiadores democratas. Mas depois que ele renunciou mais tarde naquele ano, o meme desapareceu.

O senhor Sessions tirou o meme da prateleira esta semana, tweetando-o pouco antes de enfrentar uma eleição primária contra um oponente que lidera as pesquisas. Desde então, sua postagem foi retuitada quase 9.000 vezes.

Ben Decker contribuiu com relatórios.**

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