Quando da eleição de 2020 em que o povo de Porto Alegre elegeu um bolsonarista para o paço municipal, rejeitando tanto o profeto social-democrata da Manuela D’Ávila como o projeto neoliberal do, agora ex-prefeito, Marchezan Jr. era sabido por todos aqueles que acompanham a vida pública da cidade que mergulharíamos numa espiral de loucura, liberalismo tacanho e negacionismo. Em tempos normais esses assuntos iriam levar décadas para bater na cara do povo, mas em tempos de Covid eles chegam rápido. E matam muita gente.

Desde que assumiu a PMPA Sebastião Melo, que na campanha distribuiu caixas imensas de cloroquina pela cidade que serviam como “ponto de encontro” entre seus correligionários, prometeu que iria abrir a cidade e liberar a economia da “loucura do PSDB” (leia-se, tentar frear o caos sanitário da Covid).

Ele cumpriu a sua promessa e liberou a cidade. 40 dias depois Porto Alegre é o epicentro mundial de Covid e o Rio Grande do Sul é o estado com a maior curva ascendente do mundo na doença, boa parte por conta dos novos prefeitos, eleito com base na narrativa de “salvar CNPJ” e contra a ciência moderna. A conta chegou e hoje somos, dentro do país mais atrasado no combate à pandemia, o pior estado.

Como prêmio, Melo foi citado nominalmente numa ampla matéria do New York Times (abaixo) e a cidade de Porto Alegre é mundialmente conhecida como “epicentro da pandemia de covid no mundo”.

Parabéns.


Um colapso previsto: Como o surto Covid-19 do Brasil colapsou os hospitais

O vírus já matou mais de 300.000 pessoas no Brasil, sua disseminação se dá através de uma variante altamente contagiosa, brigas políticas e desconfiança na ciência.

PORTO ALEGRE, Brasil - Os pacientes começaram a chegar aos hospitais de Porto Alegre bem mais doentes e mais jovens do que antes. As casas funerárias estavam experimentando um aumento constante nos negócios, enquanto médicos e enfermeiras exaustos imploravam em fevereiro por um bloqueio para salvar vidas.

Mas Sebastião Melo, prefeito de Porto Alegre, argumentou que havia um imperativo maior.

“Coloque sua vida em risco para que possamos salvar a economia”, apelou Melo a seus eleitores no final de fevereiro.

Agora Porto Alegre, uma cidade próspera no sul do Brasil, está no centro de um colapso impressionante do sistema de saúde do país - uma crise prevista.

Após mais de um ano de pandemia, as mortes no Brasil estão no auge e variantes altamente contagiosas do coronavírus estão varrendo o país, possibilitadas por disfunções políticas, complacência generalizada e teorias da conspiração. O país, cujo líder, o presidente Jair Bolsonaro, minimizou a ameaça do vírus, agora está relatando mais casos novos e mortes por dia do que qualquer outro país do mundo.

“Nunca vimos uma falha do sistema de saúde dessa magnitude”, disse Ana de Lemos, diretora executiva do Médicos Sem Fronteiras no Brasil. “E não vemos uma luz no fim do túnel.”

img

Na quarta-feira, o país ultrapassou 300.000 mortes de Covid-19, com cerca de 125 brasileiros sucumbindo à doença a cada hora. Autoridades de saúde em hospitais públicos e privados estavam lutando para expandir as unidades de cuidados intensivos, estocar suprimentos cada vez menores de oxigênio e adquirir escassos sedativos para intubação que estão sendo vendidos a um preço exponencial.

img

Unidades de terapia intensiva em Brasília, a capital, e 16 dos 26 estados do Brasil relatam uma terrível escassez de leitos disponíveis, com capacidade abaixo de 10 por cento, e muitas estão experimentando contágio crescente (quando 90 por cento desses leitos estão ocupados, a situação é considerada terrível).

No Rio Grande do Sul, estado que inclui Porto Alegre, a lista de espera por leitos em unidades de terapia intensiva dobrou nas últimas duas semanas, para 240 pacientes graves.

No Hospital Restinga e Extremo Sul, um dos principais centros médicos de Porto Alegre, o pronto-socorro virou uma enfermaria de Covid completamente lotada, onde muitos pacientes são atendidos em cadeiras, por falta de leito livre. Na semana passada, os militares construíram um hospital de campanha em frente à entrada principal, mas funcionários do hospital disseram que o espaço adicional para leitos é de pouca utilidade para uma equipe médica que está além de seu limite.

img

“Todo o sistema está à beira do colapso”, disse Paulo Fernando Scolari, diretor do hospital. “As pessoas estão chegando com sintomas mais sérios, níveis mais baixos de oxigenação e precisam desesperadamente de tratamento”.

O colapso é um fracasso total para um país que, nas últimas décadas, foi um modelo para outras nações em desenvolvimento, com a reputação de apresentar soluções ágeis e criativas para crises médicas, incluindo um aumento nas infecções por HIV e o surto de Zika.

img

Melo, que fez campanha no ano passado com a promessa de suspender todas as restrições à pandemia na cidade, disse que um bloqueio faria com que as pessoas morressem de fome.

“Quarenta por cento de nossa economia, nossa força de trabalho, é informal”, disse ele em uma entrevista. “São pessoas que precisam sair e trabalhar para comer alguma coisa à noite”.

O presidente Bolsonaro, que continua promovendo drogas ineficazes e potencialmente perigosas para tratar a doença, também disse que os bloqueios são insustentáveis em um país onde tantas pessoas vivem na pobreza. Embora vários estados brasileiros tenham ordenado o fechamento de empresas nas últimas semanas, não houve nenhum bloqueio estrito.

Alguns dos partidários do presidente em Porto Alegre protestaram contra o fechamento de empresas nos últimos dias, organizando caravanas que param do lado de fora dos hospitais e tocam suas buzinas enquanto as alas de Covid transbordam.

img

Epidemiologistas afirmam que o Brasil poderia ter evitado bloqueios adicionais se o governo tivesse promovido o uso de máscaras e o distanciamento social e negociado agressivamente o acesso às vacinas em desenvolvimento no ano passado.

img

Em vez disso, Bolsonaro, um aliado próximo do ex-presidente Donald J. Trump, chamou a Covid-19 de “gripezinha” e muitas vezes encorajou grandes multidões, criando uma falsa sensação de segurança entre os apoiadores ao endossar medicamentos antimalária e antiparasitários - contradizendo as principais autoridades de saúde que advertiram que eles eram ineficazes.

No ano passado, o governo de Bolsonaro rejeitou a oferta da Pfizer de dezenas de milhões de doses de sua vacina Covid-19. Mais tarde, o presidente comemorou contratempos nos testes clínicos da CoronaVac, a vacina chinesa da qual o Brasil passou a depender em grande parte, e brincou que as empresas farmacêuticas não seriam responsabilizadas se pessoas que recebessem vacinas recém-desenvolvidas se transformassem em crocodilos.

“O governo descartou inicialmente a ameaça da pandemia, depois a necessidade de medidas preventivas e depois vai contra a ciência ao promover curas milagrosas”, disse Natália Pasternak, microbiologista de São Paulo. “Isso confunde a população, o que significa que as pessoas se sentem seguras ao sair para a rua.”

img

Terezinha Backes, sapateira aposentada de 63 anos, residente em município da periferia de Porto Alegre, foi extremamente cuidadosa no último ano, aventurando-se apenas quando necessário, disse seu sobrinho, Henrique Machado.

img

Mas seu filho de 44 anos, um segurança encarregado de medir a temperatura das pessoas que entram em um centro médico, parece ter trazido o vírus para casa no início deste mês.

img

A Sra. Backes, que estava com boa saúde, foi levada a um hospital em 13 de março depois que começou a ter problemas para respirar. Sem camas de sobra, ela foi tratada com oxigênio e uma intravenosa no corredor de uma ala transbordando. Ela morreu três dias depois.

“Minha tia não teve o direito de lutar por sua vida”, disse Machado, 29, um farmacêutico. “Ela foi deixada em um corredor.”

img

Seu corpo estava entre os números que fizeram de março o mês mais movimentado de todos os tempos em uma funerária de um amigo da família, Guaraci Machado. Sentado em seu escritório em uma tarde recente, Machado disse que ficou impressionado com o número de pacientes jovens da Covid-19 que foram trazidos para suas instalações em caixões nas últimas semanas.

img

Mesmo assim, Machado, 64, que tirou a máscara facial no meio de uma entrevista, disse que se opõe a bloqueios ou fechamento de negócios. Desde o início, disse ele, ele está convencido de que o vírus foi criado pela China para que pudesse vender suprimentos médicos em todo o mundo e, finalmente, desenvolver uma vacina lucrativa.

img

Quando ele teve Covid-19 em junho do ano passado, Machado disse que tomou o medicamento antimalária defendido pelo presidente, hidroxicloroquina, ao qual ele credita “me manter vivo”.

img

O Sr. Machado será elegível nas próximas semanas para uma vacina contra Covid-19 no Brasil . Mas ele não receberá um mesmo se for “espancado com um pedaço de pau”, disse Machado, observando que leu recentemente na Internet que as vacinas são mais letais do que o vírus.

Essas teorias de conspiração sobre as vacinas contra Covid-19 se espalharam amplamente nas redes sociais, inclusive no WhatsApp e no Facebook. Uma recente pesquisa de opinião pública realizada pela empresa IPEC descobriu que 46% dos entrevistados acreditavam em pelo menos uma mentira amplamente disseminada sobre vacinas.

A desconfiança em vacinas e ciência é nova no Brasil e uma característica perigosa da era Bolsonaro, disse o Dr. Miguel Nicolelis, neurologista brasileiro da Universidade Duke que liderou uma força-tarefa contra o coronavírus no nordeste do país no ano passado.

“No Brasil, quando o presidente da república fala, as pessoas ouvem”, disse Nicolelis. “O Brasil nunca teve um movimento antivacinas - nunca.”

Mas muitos partidários radicais de Bolsonaro, que mantém o apoio de cerca de 30% do eleitorado, argumentam que os instintos do presidente sobre a pandemia foram corretos.

Geraldo Testa Monteiro, bombeiro aposentado de Porto Alegre, elogiou o presidente enquanto ele e sua família se preparavam para enterrar sua irmã, Maria de Lourdes Korpalski, 70, que morreu de Covid-19 na semana passada.

Nos últimos meses, Monteiro disse que começou a tomar o medicamento anti-parasita ivermectina como medida preventiva. O medicamento faz parte do chamado “kit Covid”, que também inclui o antibiótico azitromicina e o antimalárico hidroxicloroquina. O ministério da saúde do Sr. Bolsonaro endossou seu uso.

Os principais especialistas médicos do Brasil, dos Estados Unidos e da Europa disseram que esses medicamentos não são eficazes para tratar a Covid-19, e alguns podem ter efeitos colaterais graves, incluindo insuficiência renal.

“Mentiras”, disse Monteiro, 63, sobre o consenso científico sobre o “kit Covid”. “Existem tantas mentiras e mitos.”

Ele disse que profissionais médicos sabotaram o plano de Bolsonaro de controlar a pandemia, recusando-se a prescrever essas drogas de forma mais decisiva nos estágios iniciais da doença.

“Havia uma solução: ouvir o presidente”, disse ele. “Quando as pessoas elegem um líder, é porque confiam nele.”

A desconfiança e as negações - e as caravanas de apoiadores do Bolsonaro buzinando fora dos hospitais para protestar contra as restrições à pandemia - são esmagadoras para os profissionais médicos que perderam colegas para o vírus e para o suicídio nos últimos meses, disse Cláudia Franco, a presidente das enfermeiras sindicato gaúcho.

“As pessoas estão negando”, disse Franco, que tem cuidado de pacientes da Covid-19. “A realidade em que estamos hoje é que não temos respiradores suficientes para todos, não temos oxigênio para todos”.


Reportagem de Ernesto Londoño de Porto Alegre. Letícia Casado reportou de Brasília.

Fonte: https://www.nytimes.com/2021/03/27/world/americas/virus-brazil-bolsonaro.html#click=https://t.co/7uWNWldQUX